Coronavirus. Se rompe una tradición: las 500 Millas de Indianápolis se mudan a agosto

Por la pandemia mundial de coronavirus, la carrera de IndyCar en el Indian√°polis Motor Speedway modificar√° por primera vez en la historia la tradicional fecha de mayo y se correr√° en agosto Fuente: AFP

Con mil muertos y m√°s de 75.000 casos positivos de Covid-19, el coronavirus golpea al sistema de salud y tambi√©n a la econom√≠a de los Estados Unidos. Nada resiste, por estas horas, a la fuerza de la pandemia mundial, que hizo estragos en China, Italia, Espa√Īa y ahora en los EE.UU., tiene al estado de New Jersey como principal foco infeccioso. El calendario automovil√≠stico no es ajeno al suceso y por primera vez en la historia las 500 Millas de Indian√°polis no se correr√°n en mayo, fecha elegida para conmemorar el Memorial Day, tradici√≥n que empez√≥ en 1911, con la primera prueba que gan√≥ el estadounidense Ray Harroun . La cita se posterg√≥ para el 23 de agosto, informaron mediante un comunicado funcionarios de IndyCar y de Indian√°polis Motor Speedway (IMS). La cl√°sica competencia trastoca su calendario como lo hizo la F√≥rmula 1, que cancel√≥ definitivamente el Gran Premio de M√≥naco y aplaz√≥ otras siete fechas, y las 24 Horas de Le Mans, que fueron retrasadas del 13 y 14 de junio al 19 y 20 de septiembre.

“El fin de semana del D√≠a de los Ca√≠dos siempre brind√≥ a los fan√°ticos de Indian√°polis 500 la oportunidad de honrar a los hombres y mujeres que lucharon y se sacrificaron por la libertad de nuestra naci√≥n. Este agosto, tambi√©n tendremos una oportunidad √ļnica y poderosa para honrar las contribuciones y el hero√≠smo de los m√©dicos, enfermeras, personal de primeros auxilios y miembros de la Guardia Nacional que sirven en la primera l√≠nea de la lucha contra el Covid-19”, se√Īal√≥ Mark Miles, presidente y director ejecutivo de Penske Entertainment Corp., durante el anuncio. La acci√≥n en la pista comenzar√° en el IMS con las sesiones de pr√°ctica el mi√©rcoles 12 y jueves 13 de agosto, mientras que las clasificaciones para las 500 Millas se ensayar√°n el s√°bado 15 y domingo 16 de ese mismo mes. El calendario de IndyCar empezar√° en Detroit, con dos carreras, el 30 y 31 de mayo, las 500 Millas de Indian√°polis aparecen como la d√©cima estaci√≥n de la temporada.

Acción en el óvalo de Indianápolis: en 2020, los 33 pilotos que se clasifiquen a la carrera se repartirán un premio de 15 millones de dólares Fuente: AFP

La tradicional carrera tendr√° su versi√≥n N¬į 104 y sufrir√° peque√Īos retoques. El m√°s significativo involucra a la qualy : la sesi√≥n que determina a los tres autos que ocupar√°n la √ļltima fila de la grilla -el Last Row Shootout- se alargar√° a 75 minutos y permitir√° a los pilotos a ensayar m√ļltiples intentos de vuelta y no solo uno como en 2019, cuando el modesto Juncos Racing , del argentino Ricardo Juncos y con el estadounidense Kyle Kaiser al volante, le quit√≥ la plaza a Fernando Alonso ( McLaren ). Tambi√©n los motores tendr√°n 45 caballos m√°s de potencia y el premio a repartir entre los 33 pilotos clasificados ser√° de 15 millones de d√≥lares.

Alonso y el sue√Īo de la Triple Corona

Después de la desazón que le provocó no clasificarse en 2019 para la carrera, el futuro de Fernando Alonso y McLaren entró en un frente tormentoso. La finalización del contrato de embajador de la escudería de Woking, su participación con Toyota Gazoo Racing en el campeonato WEC y el Rally Dakar que se desarrolló en Arabia Saudita, y las conversaciones con Andretti Autosport-Honda -equipo con el que logró un auspicioso debut en 2017, carrera en la que abandonó a falta de 21 giros, cuando tenía chances de victoria-, generaban incertidumbre en la relación entre el asturiano el team con el que se despidió de la F.1 en 2018. La lealtad fue la razón que esgrimió el bicampeón del Gran Circo , vencedor dos veces en el Gran Premio de Mónaco y de las 24 Horas de Le Mans , lo que la abre el panorama para convertirse en el segundo piloto en lograr la Triple Corona , una distinción que solo logró el británico Graham Hill .

Después de la frustación de 2019, Fernando Alonso regresará nuevamente con McLaren a las 500 Millas de Indianápolis
Después de la frustación de 2019, Fernando Alonso regresará nuevamente con McLaren a las 500 Millas de Indianápolis Fuente: AFP

“La lealtad que tengo hacia McLaren cuando se necesita tomar una decisi√≥n como esta que tom√© es la misma que la lealtad que tengo hacia Toyota en los √ļltimos dos a√Īos. La decisi√≥n no fue f√°cil, porque entre Andretti y McLaren la gente tal vez piense que el primero es m√°s competitivo. Conf√≠o en este proyecto”, se√Īal√≥ Alonso. El equipo contar√° con tres autos y una mayor experiencia, otro punto que movi√≥ la aguja hacia el lado de Woking: “Con un auto no ten√≠amos la capacidad real que quer√≠amos en el primer par de pruebas y obviamente no ten√≠amos mucha informaci√≥n. Este a√Īo, aunque tengamos un mal d√≠a, seguiremos aprendiendo muchas cosas de los otros dos autos. El conocimiento y la experiencia de Arrow Schmidt Peterson [equipo que se asoci√≥ para 2020 con McLaren para IndyCar] ser√° beneficioso”.

Mientras tanto, Alonso acata la cuarentena en Asturias, seg√ļn se desprende de una videollamada con Rubens Barrichello , el exF.1 que en 2020 participar√° con Toyota Gazoo Argentina en S√ļper TC2000 . “Llevo 12 d√≠as en casa y estoy bien. Despu√©s de tantos viajes no est√° mal parar un poco. Tengo algo de jard√≠n y espacio, as√≠ que no me puedo quejar. Soy un privilegiado por tener estas comodidades”, relat√≥ el ovetense, que mont√≥ un gimnasio en su hogar con una cinta y pesas, con las que se entrena durante una hora por d√≠a. Durante el di√°logo, el piloto brasile√Īo intent√≥ seducir a Alonso para que los acompa√Īe en la experiencia por la Argentina, si se disputan los 200 Kil√≥metros de Buenos Aires, aunque el espa√Īol, que en noviembre del a√Īo pasado gir√≥ con un Toyota Corolla, declin√≥ la oferta y ofreci√≥ sus razones: “Me gust√≥, pero lo m√°s complicado fue la visibilidad. Es un poco extra√Īo, porque hay una barra que tapa un poco la visi√≥n. El auto ten√≠a tracci√≥n delantera, as√≠ que hab√≠a mucho subviraje”.

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