Coronavirus. Qué es el delirium, una complicación durante los cuidados críticos

Pacientes de coronavirus que se recuperaron describen haber experimentado desde un estado de confusión y visiones, hasta alucinaciones y agitación durante la internación en terapia intensiva Crédito: Shutterstock

Historias recientes de personas que se recuperaron de Covid-19 en Estados Unidos, China, Francia o el Reino Unido describen haber experimentado desde un estado de confusión y visiones, hasta alucinaciones y agitación durante la internación en terapia intensiva.

Mientras la ciencia busca conocer mejor cómo la infección afecta otros órganos más allá de los pulmones, por ejemplo el cerebro, los relatos de quienes estuvieron en respirador con sedación varias semanas atraen la atención de especialistas. Se trata de una complicación habitual de los cuidados críticos: el delirium .

“Est√° fuertemente asociado con el s√≠ndrome post terapia intensiva, que se caracteriza por la aparici√≥n (despu√©s del alta) de trastornos cognitivos, debilidad neuromuscular (polineuromiopat√≠a), depresi√≥n y trastorno por estr√©s postraum√°tico. Son los pacientes que quedan hu√©rfanos de atenci√≥n porque no hay quien comprenda lo que les sucede”, explica Ignacio Previgliano, exjefe de la Unidad de Terapia Intensiva y actual director del Hospital Fern√°ndez .

Pero con la demanda de cuidados cr√≠ticos con uso de respirador que genera la pandemia de Covid-19, esos efectos pueden convertirse en un problema de salud p√ļblica sin un seguimiento en el tiempo. Para alertar sobre esto a la comunidad m√©dica internacional y las autoridades sanitarias, la Academia Europea de Medicina de la Rehabilitaci√≥n public√≥ en la revista Journal of Rehabilitation Medicine “un llamado a la acci√≥n” para contrarrestar las secuelas f√≠sicas, emocionales y psicol√≥gicas que pueden permanecer hasta al a√Īo del alta en un 35% de los pacientes que superaron la internaci√≥n en una UTI.

En un video difundido con el art√≠culo, Henk Stam, presidente de la academia, lo define como “una consecuencia de Covid-19 que, hasta ahora, no atrajo demasiada atenci√≥n” .

Hace cinco a√Īos, cuando otro coronavirus encend√≠a las alertas mundiales -MERS-CoV causante del s√≠ndrome respiratorio de Oriente Medio-, Previgliano entren√≥ en China a los equipos de las unidades de terapia intensiva (UTI) de los hospitales universitarios de Huizhou, Urumqi y Lanzhou en la detecci√≥n de este s√≠ndrome confesional agudo, que aparece en entre el 30 y 80% de los pacientes, independientemente de la causa por la que necesitan asistencia respiratoria .

“Es una complicaci√≥n psiqui√°trica multicausal con pasos diagn√≥sticos claros”, agrega ante la consulta de LA NACION. “Covid-19 es una enfermedad m√°s que requiere ventilaci√≥n mec√°nica en terapia intensiva.”

Dos herramientas cl√≠nicas facilitan el diagn√≥stico de este s√≠ndrome confusional durante la internaci√≥n: una es la Escala de Sedaci√≥n y Analgesia de Richmond (RASS, por su nombre en ingl√©s) y la otra es un test neurol√≥gico para evaluar la confusi√≥n en cuidados cr√≠ticos conocido como CAM ICU, por su sigla en ingl√©s. Es breve y consta de una serie de preguntas simples, como ¬Ņun kilo pesa m√°s que dos? o ¬Ņhay peces en el mar?

“Se vio que los pacientes con delirium tienen, al alta de la terapia, da√Īo neurocognitivo”, comenta Previgliano, que investig√≥ ese efecto no deseado del uso del respirador con un an√°lisis de los resultados de anatom√≠a patol√≥gica de los cerebros de pacientes que no hab√≠an fallecido por causas neurol√≥gicas.

Condición habitual

Juan Ignacio Ingelmo es jefe de la División Interconsulta y Urgencias en Salud Mental del Departamento de Psiquiatría y Salud Mental del Hospital de Clínicas. En estos meses, también le toca asistir a pacientes con Covid-19. En diálogo con LA NACION coincide en que el delirium o síndrome confusional agudo es una condición habitual no sólo en la unidad de terapia intensiva, sino en otros ámbitos hospitalarios, como la unidad coronaria y otras salas de internación .

“La internaci√≥n en cuidados intensivos, que es un ambiente cerrado, en s√≠ mismo es una condici√≥n. Y, en t√©rminos generales, no suele dejar secuelas, salvo en algunas condiciones, como cuando es provocado por una condici√≥n de hipoxia cerebral”, indica el especialista del hospital universitario.

Ingelmo comenta que en los pacientes con la enfermedad por el nuevo coronavirus puede tener que ver tambi√©n con el efecto directo del virus en la funci√≥n pulmonar. “Con Covid-19 se ven s√≠ndromes confusionales, pero hasta aqu√≠ no hay evidencia de secuelas en el largo plazo”, dice sobre su experiencia cotidiana.

Y agrega: “ Es probable que Covid-19 tenga una acci√≥n directa sobre el sistema nervioso central , como lo sugieren los s√≠ntomas de disgeusia (p√©rdida del gusto) y anosmia (p√©rdida del olfato), entre otros. Pero esto a√ļn no nos permite afirmar que el s√≠ndrome confusional agudo est√© directamente asociado . Hay s√≠ntomas neurol√≥gicos que estamos viendo en los pacientes y es altamente probable que tengan relaci√≥n con Covid-19″.

Si bien desde el servicio que dirige Ingelmo no detectaron un aumento de consultas de terapia intensiva u otros servicios por s√≠ntomas neuropsiqui√°tricos en pacientes con Covid-19, se√Īala que “hay evidencia creciente en publicaciones internacionales de que esto podr√≠a ser de esta manera”.

Un estudio publicado hace cinco d√≠as en la revista Lancet Psychiatry describe complicaciones neurol√≥gicas y psiqui√°tricas en un primer seguimiento en Reino Unido de 153 pacientes con Covid-19 a trav√©s de una red online de la Asociaci√≥n de Neur√≥logos Brit√°nicos, la Asociaci√≥n Brit√°nica de Especialistas en ACV y el Colegio Real de Psiquiatras. El 18% de los casos ten√≠a menos de 60 a√Īos.

En los pa√≠ses del hemisferio norte que superaron lo que ser√≠a la primera ola epid√©mica de este nuevo coronavirus, distintos grupos de Estados Unidos y Europa que elaboraron gu√≠as para el manejo del delirium coinciden en que esta pandemia tambi√©n crea “la tormenta perfecta” para la aparici√≥n de esta complicaci√≥n . Eso incluye un uso m√°s prolongado del respirador y los f√°rmacos para la sedaci√≥n y la analgesia, adem√°s de la alteraci√≥n del sue√Īo y la inmovilidad por varias semanas sin posibilidad de recibir la visita de sus seres queridos por las restricciones para prevenir contagios.

Además, la falta de oxígeno y la inflamación en los casos más graves también puede afectar el cerebro y colaborar con la aparición de complicaciones cognitivas.

“Este coronavirus produce neumon√≠a, pero con una gran repercusi√≥n en todo el organismo con dos problemas muy espec√≠ficos: un estado protromb√≥tico, con facilidad para producir co√°gulos en distintos lugares del organismo y muy chiquitos, y [el aumento de] las citoquinas, una respuesta inflamatoria desmedida que termina da√Īando al organismo y eso da el nivel de gravedad”, ya hab√≠a explicado C√©lica Irrazabal, jefa de la Divisi√≥n Terapia Intensiva del Hospital de Cl√≠nicas, a LA NACION .

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