Coronavirus: pronóstico reservado para los países más vulnerables ante el avance de la pandemia

Los pasajeros aguardan para subirse a un omnibus en KInshasa, Congo Fuente: Reuters

JOHANNESBURGO.- El nuevo coronavirus va cobrando fuerza en los países más pobres del mundo , que se suman a esta batalla con menos armas que las naciones desarrolladas , algunas de las cuales lograron mitigar la pandemia en sus fases iniciales.

Desde Venezuela hasta Paquist√°n y la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo, y casi todos los pa√≠ses en v√≠as de desarrollo, en los √ļltimos d√≠as confirmaron una escalada de casos de Covid-19, se√Īal que los expertos sanitaristas atribuyen a un avance exponencial de los contagios.

“Si queremos evitar una cat√°strofe humana de enormes proporciones, debemos tomar medidas extraordinarias” , dijo Cyril Ramaphosa, presidente de Sud√°frica, una de las naciones m√°s golpeadas por la epidemia de sida en la d√©cada de 1980. El lunes a la noche, en su mensaje al pa√≠s, Ramaphosa anunci√≥ una cuarentena nacional de 21 d√≠as con despliegue de fuerzas militares para garantizar su cumplimiento.

Hasta el mi√©rcoles, Sud√°frica , con 56 millones de habitantes, ten√≠a 709 casos confirmados de coronavirus , una cifra que seg√ļn el gobierno se sextuplic√≥ en una semana y que sin tomar decisiones dr√°sticas podr√≠a dispararse a cientos de miles de infectados.

El martes, el primer ministro de la India , Narendra Modi , tambi√©n orden√≥ un virtual cierre del pa√≠s a trav√©s de un mensaje televisivo: “Se los ruego, no salgan de sus casas.”

China , donde se desató el brote, contaba con su poderoso Estado para contrarrestar el embate del virus. Corea del Sur pudo reaccionar rápidamente gracias a que tiene una economía tecnológicamente muy sofisticada. Y Occidente, a pesar de sus problemas, cuenta con sólidos sistemas de salud e instituciones sanitarias muy consolidadas para combatir la propagación del contagio.

Pero las regiones m√°s pobres del planeta -√Āfrica, partes de Am√©rica Latina , y el Sudeste y Sur de Asia- arrancan con pocas de esas ventajas. Sus sistemas de salud y redes de contenci√≥n social para combatir el virus no solo corren riesgo de colapsar, sino que la pandemia ya los encuentra desbordados.

Como están fuera de las principales rutas del comercio internacional, esos países tuvieron inicialmente un bajo índice de infectados, pero ahora las cifras se dispararon.

En Paquist√°n, un pa√≠s de 210 millones de habitantes con un ingreso diario per c√°pita de 3,5 d√≥lares , los casos confirmados aumentaron s√ļbita y exponencialmente, en parte debido a su proximidad con Ir√°n , un pa√≠s de ingresos medios, azotado por el virus. Hasta el mi√©rcoles a la ma√Īana, los casos en ese pa√≠s se hab√≠an duplicado en cuatro d√≠as , hasta llegar a los 991 infectados, seg√ļn cifras oficiales, una tasa de crecimiento que seg√ļn los expertos revela una espiral de propagaci√≥n del virus.

Seg√ļn una evaluaci√≥n interna del gobierno paquistan√≠, si no se toman medias para frenar el contagio, podr√≠an llegar a registrarse 20 millones de casos .

Sudaneses con barbijos en Khartum Crédito: DPA

Seg√ļn la Uni√≥n Africana, para este mi√©rcoles el n√ļmero de casos en toda √Āfrica hab√≠a superado los 2400 en 43 pa√≠ses , el triple de casos -y en un 25% m√°s de pa√≠ses- que el viernes pasado. El s√°bado, la Uni√≥n Africana difundi√≥ un relevamiento de los primeros 40 d√≠as de la pandemia que sugiere que √Āfrica sigue la misma trayectoria que los pa√≠ses europeos, donde estall√≥ el virus.

En una docena de países africanos ya se registran contagios intracomunitarios , la fase donde la enfermedad se propaga velozmente entre la población local si no se toman medidas masivas para frenarla, como la cuarentena o el distanciamiento social.

Los casos en la India casi se quintuplicaron , de los 114 del 16 de marzo a los 562 confirmados este mi√©rcoles. Las proyecciones dan que si no toma medidas para mitigarlo, antes de fines de julio la India tendr√≠a entre 300 y 400 millones de casos, seg√ļn Ramanan Laxminarayan, director del Centro de Din√°mica, Econom√≠a y Pol√≠tica Sanitaria, un grupo de expertos con sedes en Washington y Nueva Delhi. El experto dice que tras el anuncio del martes de una cuarentena de 21 d√≠as, esas cifras podr√≠an reducirse en un 80 o 90%, dependiendo del nivel de acatamiento.

La India “reci√©n est√° en la primera etapa de la avalancha”, dice T. Jacob John, profesor jubilado de virolog√≠a de la Escuela Cristiana de Medicina de Vellore, en la India.

Factores mitigantes

Sin embargo, no es inevitable que el coronavirus tenga un peor impacto en el mundo en desarrollo . En los pa√≠ses m√°s pobres existen ciertos factores que incluso podr√≠an mitigar sus efectos. √Āfrica tiene la poblaci√≥n m√°s joven del planeta -seg√ļn Naciones Unidas, la edad promedio es de 20 a√Īos-, y las poblaciones del Sur de Asia son casi igualmente j√≥venes. Cabe recordar que la tasa de letalidad del Covid-19 aumenta exponencialmente en pacientes mayores de 65 a√Īos. Tambi√©n existe la esperanza, aunque no evidencia, de que los climas c√°lidos en general frenan el avance de los virus , como ocurre en los meses de verano con la gripe com√ļn.

Algunos de esos países cuentan además con fuerzas militares numerosas que pueden ayudar a controlar el cumplimiento de las medidas de mitigación. Los militares de Sudán y Sudáfrica, por ejemplo, estarán en las calles durante la cuarentena. El lunes, Paquistán convocó a sus fuerzas militares, la institución más poderosa del país, para lidiar con la crisis.

La vulnerabilidad que comparte la mayor√≠a de esos pa√≠ses son las gigantescas barriadas y villas urbanas, donde viven millones de personas con p√©simas condiciones sanitarias y sin agua corriente ni cloacas . Las pr√°cticas m√°s efectivas y extendidas para combatir el virus, como lavarse las manos con frecuencia, pueden resultar inalcanzables, debido a la escasez de agua potable. Los vecinos de esas barriadas suelen hacinarse en los transportes para llegar a un trabajo que apenas les alcanza para alimentarse y tener un techo. Seg√ļn datos de Naciones Unidas, unos 587 millones de africanos, casi el 60% de los habitantes urbanos del continente, viven en barriadas o villas miseria.

“Ac√° el distanciamiento social es impracticable”, dice Peter Ndlovu, de camino a la parada de taxis de Diepsloot, un asentamiento informal al norte de Johannesburgo donde viven unas 400.000 personas y casi nadie habla de lo que podr√≠a pasar si el virus se instala en el lugar. “Se supone que debemos mantenernos a dos metros de distancia, pero ac√° vivimos uno encima del otro.

Por otro lado, para muchos de los 70 millones de refugiados estimados que hay en el mundo, las condiciones son a√ļn peores. En m√°s de una docena de pa√≠ses africanos hay inmensos campamentos donde viven hasta 250.000 personas, expuestas permanentemente a las enfermedades y la violencia. Y algunos de esos campos no ser√≠an capaces de garantizar la seguridad de los refugiados si el brote del virus intensifica los conflictos internos y los violentos aprovechan la debilidad de la autoridad estatal.

Una familia en moto, con barbijos, en Karachi, Paquist√°n
Una familia en moto, con barbijos, en Karachi, Paquist√°n Fuente: AP

En el Congo , “Hay mucha desinformaci√≥n sobre el coronavirus en el pa√≠s, lo mismo que pas√≥ con el virus del √©bola”, dice Kate Moger, vicepresidenta regional del Comit√© Internacional de Rescate para el Congo. “Ac√° muchos siguen creyendo que el coronavirus es un enga√Īo, y eso termina complicando los esfuerzos de ayuda.”

Y hay otros pa√≠ses africanos incluso menos preparados para un desaf√≠o como el actual: el continente cuenta con un promedio de 2 m√©dicos cada 10.000 habitantes urbanos , seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud. En comparaci√≥n, Italia tiene 41 m√©dicos cada 10.000 habitantes, y as√≠ y todo no da abasto.

En Sud√°n del Sur, devastado por cinco a√Īos de guerra civil, el ministro de salud inform√≥ que el pa√≠s cuenta con apenas 24 camas de aislamiento para sus 13 millones de habitantes , y el ministro de salud de Malawi dice tener 25 camas de aislamiento en los hospitales p√ļblicos para atender a 17 millones de personas . Seg√ļn la Asociaci√≥n de M√©dicos por los Derechos Humanos de Zimbabwe , el principal hospital de enfermedades infectocontagiosas de Harare, capital del pa√≠s, directamente no tiene una sola cama de aislamiento.

Burkina Fasso , país asediado por grupos jihadistas, dice no contar con recursos para atender el brote, por más que se haya confirmado la muerte por coronavirus del vicepresidente del Parlamento y el contagio de cuatro miembros del gabinete de ministros.

En muchos países pobres, además, la amenaza de la hambruna se impone sobre el espectro del coronavirus, conspirando contra el distanciamiento social y otras medias de alivio que pueden permitirse las naciones más ricas.

“Si fuese un dirigente de Italia o de Francia, no tendr√≠a problema en decretar el toque de queda”, dijo Imran Khan, primer ministro de Paquist√°n, cuando varios gobernadores de su pa√≠s impusieron cuarentenas en sus provincias, que tiene amplia autonom√≠a. “ Pero si no podemos distribuir comida puerta a puerta a los que viven en villas, el toque de queda no sirve.”

Shakila Asghar vive en el asentamiento de Gadap, en Karachi, principal ciudad de Paquistán, y trabaja en una fábrica de toallas, donde le pagan por día trabajado. Los que viven como ella pueden permitirse dos o tres días sin ir a trabajar, pero después tienen que volver a su puesto, porque de lo contrario no comen.

“No s√© si nos contagiaremos el virus”, dice Shakila. “Lo que s√≠ s√© es que todos tenemos que comer dos o tres veces al d√≠a para no pasar hambre.”

The Wall Street Journal

Traducción de Jaime Arrambide

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