Coronavirus: por el auge de tr√°fico global, Internet funciona m√°s lento en todo el mundo

A medida que más gente debió quedarse en su casa, las redes empezaron a congestionarse y la velocidad promedio de internet en el país se hizo cada vez más lenta.

WASHINGTON.- A fines de enero, a medida que China cerr√≥ algunas provincias para contener la propagaci√≥n del coronavirus y cada vez m√°s gente debi√≥ quedarse en su casa , las redes empezaron a congestionarse y la velocidad promedio de internet en el pa√≠s se hizo cada vez m√°s lenta . En la provincia de Hubei, entonces epicentro del contagio, la velocidad de la banda ancha m√≥vil (ADSM) cay√≥ a menos de la mitad . A mediados de febrero, cuando el virus golpe√≥ a Italia, Alemania y Espa√Īa, la conexi√≥n a la web en esos pa√≠ses tambi√©n empez√≥ a ralentizarse.

Y la semana pasada, cuando a lo largo de Estados Unidos cundi√≥ la orden de quedarse en casa, el tiempo promedio que se tarda en descargar videos, emails y otros archivos aument√≥ , en relaci√≥n directa con una ca√≠da de 4,9% de la velocidad de la banda ancha respecto de la semana anterior, seg√ļn datos de Ookla, un servicio de relevamiento de velocidad de internet. La velocidad de descarga promedio cay√≥ un 38% en San Jos√©, California, y un 24% en Nueva York , seg√ļn Broadband Now, un sitio de relevamiento de banda ancha.

Debido a las cuarentenas impuestas alrededor del mundo, en estos días la gente depende mucho más de internet para comunicarse, trabajar, estudiar, entretenerse y no enloquecer . Pero el uso de YouTube, Netflix, la app de videoconferencias Zoom, las llamadas de Facebook y los videojuegos online se disparó a niveles inéditos, y la presión sobre la infraestructura de internet se está haciendo sentir tanto en Europa como en Estados Unidos . Y el pico máximo probablemente todavía no llegó.

“Esto no tiene precedentes”, dice Therry Breton, comisionado de la Uni√≥n Europea (UE) para la supervisi√≥n de Pol√≠ticas Digitales y exCEO de France T√©l√©com. “Tenemos que ser proactivos en esta situaci√≥n”.

Para salir del atolladero, los reguladores de la UE, como Breton, est√°n presionando a las empresas de streaming, como Netflix y YouTube, para que reduzcan el tama√Īo de sus archivos de video y as√≠ ocupen menos ancho de banda . En Estados Unidos, los reguladores les dieron m√°s espectro de banda a los operadores de redes m√≥viles para aumentar la capacidad de sus redes.

Algunas empresas tecnológicas respondieron al pedido de aliviar el tráfico en internet . YouTube, propiedad de Google, informó esta semana que bajaría la calidad de sus videos de alta definición en todo el mundo a definición estándar. Disney postergó dos semanas el lanzamiento de su servicio de streaming Disney Plus en Francia y Xbox, de Microsoft, les pidió a las empresas de videojuegos que sólo suban actualizaciones y nuevos lanzamientos en determinados horarios, y así evitar congestión en las redes.

Los reguladores de la UE, como Breton, est√°n presionando a las empresas de streaming, como Netflix y YouTube, para que reduzcan el tama√Īo de sus archivos de video y as√≠ ocupen menos ancho de banda. Cr√©dito: Shutterstock

“La verdad que no sabemos hasta cu√°ndo vamos a estar en esta modalidad” , dijo Dave Temkin, vicepresidente de Redes y Ristemas de Rnfraestructura de Netflix, en una conferencia web del mi√©rcoles sobre los efectos de la pandemia en la infraestructura de internet.

Los proveedores de internet como Comcast, Vodafone, Verizon y Telef√≥nica, vienen fortaleciendo sus redes desde hace a√Īos para responder a la creciente demanda. Pero los ejecutivos de las empresas dicen que nunca se hab√≠a visto un salto tan abrupto y de esta magnitud . El crecimiento que el sector esperaba para dentro de un a√Īo se produjo en cuesti√≥n de d√≠as, dice Enrique Blanco, CEO de tecnolog√≠a de la espa√Īola Telef√≥nica. “En dos d√≠as tuvimos el crecimiento que esper√°bamos para todo 2020″ , dice Blanco.

La semana pasada, el tr√°fico de las redes m√≥viles de AT&T creci√≥ un 40%, mientras que Verizon experiment√≥ un 22% de aumento de tr√°fico en su servicio m√≥vil y de fibra √≥ptica. Seg√ļn los servidores, el volumen de llamadas por wi-fi se duplic√≥.

En Europa, el tr√°fico de internet a trav√©s de la l√≠nea telef√≥nica fija de los hogares creci√≥ m√°s de un 30%, seg√ļn Telef√≥nica. El volumen de juegos online y de videoconferencias se ha m√°s que duplicado, y los mensajes por WahtsApp casi se quintuplicaron.

Con las redes tan congestionadas y exigidas, la velocidad de descarga de sitios web y aplicaciones se relentiz√≥, seg√ļn Ookla. “El congestionamiento de las redes es m√°s alto”, dice Adriane Blum, vocera de Ookla. “Estamos todos en casa, y en estos tiempos nunca vistos, nuestras actividades son de uso intensivo de la banda ancha, o sea que hay mucho tr√°fico en las redes”.

Cisco dice que la demanda de su servicio de teleconferencia WebEx fue siguiendo la ruta del coronavirus: primero la demanda se dispar√≥ en Asia, luego en Europa, y la semana pasada salt√≥ un 240% en Estados Unidos. La sobrecarga tambi√©n empuj√≥ el √≠ndice de llamadas y videoconferencias ca√≠das o fallidas , dice Sri Srinivasan, vicepresidente de Cisco a cargo del servicio WebEx. “No creo que estemos cerca del pico m√°ximo, al menos no en las pr√≥ximas semanas”, dice. “Y lo digo porque en Asia no estamos viendo un descenso del tr√°fico, ni siquiera ahora.”

Europa ya tomó medidas drásticas para impedir que las redes se caigan. La semana pasada, Breton, comisionado de la UE, discutió la idea de reducir el flujo de bits de los videos con Reed Hastings, CEO de Netflix, Sundar Pichai, CEO de Google, y Susan Wojcicki, cabeza de YouTube. Las empresas aceptaron, así como Amazon con su servicio de streaming Prime Video y su plataforma de juegos online, Twitch.

Pero muchas empresas fueron a√ļn m√°s lejos. El martes, Netflix decidi√≥ bajar levemente la definici√≥n de su servicio de streaming en India, Australia y Am√©rica Latina, para reducir en un 25% el tr√°fico que genera la empresa en esas regiones del mundo. YouTube, por su parte, anunci√≥ que todo su streaming global ser√≠a en definici√≥n est√°ndar. “Seguimos trabajando estrechamente con los gobiernos y operadores de redes de todo el mundo para hacer nuestro aporte y minimizar la presi√≥n sobre el sistema durante esta situaci√≥n sin precedente “, dijo YouTube a trav√©s de un comunicado.

The New York Times

Traducción de Jaime Arrambide

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