Coronavirus: “en el corto plazo, un antiviral puede ser m√°s √ļtil que una vacuna”, dice un experto del Conicet

Hugo Luján, director del Centro de Investigación y Desarrollo en Imunología y Enfermedades Infecciosas del Conicet

La pandemia de Covid-19 ha impulsado una carrera científica para comprender la estructura y función del coronavirus SARS-CoV-2 a fin de desarrollar nuevos medicamentos.

“En el corto plazo , desarrollar una droga contra el virus puede ser m√°s √ļtil que una vacuna, que requiere m√°s tiempo”, indic√≥ a la Agencia CyTA-Leloir el doctor en bioqu√≠mica Hugo Luj√°n , director del Centro de Investigaci√≥n y Desarrollo en Inmunolog√≠a y Enfermedades Infecciosas (Cidie), que pertenece al Conicet y a la Universidad Cat√≥lica de C√≥rdoba (UCC).

El SARS-CoV-2 es nuevo y ataca a las c√©lulas de una manera novedosa . “Por esta raz√≥n, el estudio molecular de este pat√≥geno y las prote√≠nas humanas a las que se pega para infectar y multiplicarse es fundamental para identificar blancos terap√©uticos y as√≠ desarrollar medicamentos espec√≠ficos”, afirm√≥ Luj√°n.

D√≠as atr√°s, la revista Science public√≥ un art√≠culo de un grupo de investigadores de la Universidad de L√ľbeck, en Alemania, quienes decodificaron la arquitectura tridimensional de la principal proteasa del nuevo coronavirus , una prote√≠na clave para su multiplicaci√≥n. F√°rmacos inhibidores que se unan a esa mol√©cula podr√≠an impedir su funci√≥n.

Pero como tambi√©n va a requerir tiempo, en la actualidad tambi√©n hay estudios en marcha para evaluar si medicamentos ya aprobados para otras infecciones y enfermedades pueden retrasar el avance del virus en los pacientes, de modo tal de limitar complicaciones en el corto plazo. El megaensayo cl√≠nico Solidarity, lanzado por la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) y del que va a participar la Argentina , pondr√° a prueba cuatro tratamientos: remdenavir, un antiviral dise√Īado contra el √Čbola; cloroquina e hidroxicloroquina, dos antipal√ļdicos que tambi√©n se usan para la artritis reumatoidea; ritonavir/lopinavir, una asociaci√≥n para el VIH; y ritonavir/lopinavir m√°s interfer√≥n-beta, un regulador de la respuesta inflamatoria.

“Son enfoques interesantes, porque al tratarse de f√°rmacos con a√Īos y hasta d√©cadas de uso, podr√≠an aprobarse para esa indicaci√≥n de forma m√°s temprana. Sin embargo, hay que ser muy cautos ya que sus efectos colaterales en pacientes debilitados por CoVID-19 deben ser evaluados en profundidad”, indic√≥ Luj√°n.

En cambio, el cient√≠fico cordob√©s se mostr√≥ en desacuerdo con algunas pruebas de vacunas que se est√°n desarrollando en diversas partes del mundo. “No se puede desarrollar una vacuna o un f√°rmaco sin tener los conocimientos b√°sicos de la biolog√≠a y bioqu√≠mica del virus”, dijo. “Pescar un resultado positivo a las apuradas tiene sus riesgos”.

Agencia CyTA-Leloir

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