Coronavirus. El mensaje de Bel√©n Casetta, la mejor atleta argentina, varada en San Pablo: “Con tal de no contagiar, me quedo”

El mensaje de Casetta: resguardarse para cuidar a los otros. Está varada en San Pablo Crédito: Instagram/belencasetta

“De los 15 argentinos que volamos solo tres pudimos salir, los que no cumpl√≠an con los requisitos se quedaban all√°, sin saber hasta cu√°ndo. La gente a los gritos, llorando, no sab√©s lo que fue, un caos total”. As√≠ relata Bel√©n Casetta su vertiginosa salida de √Āfrica , con barbijo, lentes y guantes, a trav√©s de la c√°mara de su celular. La atleta de pista con mayor proyecci√≥n internacional del pa√≠s, due√Īa del r√©cord sudamericano de 3000 metros con obst√°culos, gran candidata a darle batalla a las mejores del planeta en Tokio 2020 , llevaba un mes de preparaci√≥n en la cuna de los campeones ol√≠mpicos, en Iten, Kenia, cuando el coronavirus se abri√≥ al mundo y cerr√≥ las fronteras. Bel√©n intent√≥ correr m√°s r√°pido que la pandemia, pero esta vez no pudo llegar primera y ahora est√°, sin saber hasta cuando, varada a mitad de camino.

Hace poco m√°s de un mes, el mundo era otro. El 23 de febrero Casetta (25 a√Īos) despegaba de Ezeiza rumbo a Kenia, con la valija llena de zapatillas y sue√Īos ol√≠mpicos. “Cuando me fui, al coronavirus lo tom√°bamos como una joda, en Kenia tambi√©n era un tema liviano”, reconoce la √ļnica argentina que se clasific√≥ a una final mundial en pista. Su viaje de m√°s de 10.000 kil√≥metros era la planificaci√≥n ideal para uno de los a√Īos m√°s importantes de su vida deportiva. Pensaba entrenarse un mes y medio por encima de 2000 metros sobre el nivel del mar, junto con los mejores del mundo, para luego participar en el Iberoamericano de Tenerife, algunas competencias m√°s en Europa y volver a Kenia a seguir puliendo su cuerpo con destino a Tokio. Aunque el destino quiso otro viaje.

Casetta hab√≠a planificado un raid de entrenamientos entre √Āfrica y Europa. La pandema de coronavirus cancel√≥ su programaci√≥n Cr√©dito: Twitter

“La orden de volver me la dieron ellos”, explica Casetta a LA NACION en referencia a los tres entes que cubrieron su preparaci√≥n, el Enard, la Secretar√≠a de Deportes y la CADA. “Yo iba a volver en abril, pero me dijeron que si cerraban el aeropuerto pod√≠a tener que quedarme un par de meses en Kenia, y ah√≠ el sistema de salud que tienen no es el mejor. Si me pasaba algo all√°, estaba al horno”, grafica Bel√©n. As√≠ empez√≥ la carrera contra el virus. Un vuelo desde Nairobi (Kenia) hasta Ad√≠s Abeba (Etiop√≠a). “En ese avi√≥n nos hicieron sentar separados, pero las medidas de precauci√≥n ven√≠an bastante prolijas”. Ya en el aeropuerto de Etiop√≠a, la situaci√≥n se volvi√≥ m√°s cr√≠tica.

Si me tengo que quedar acá 15 o 20 días no tengo problemas, con tal de no contagiar a nadie

Belén Casetta

Ella fue una de los √ļnicos tres argentinos que pudieron salir de Etiop√≠a en ese vuelo al cumplir el intenso interrogatorio de las autoridades, otros doce quedaron varados. “De Ad√≠s Abeba a San Pablo ya iba lleno, con un mont√≥n de argentinos con ganas de regresar. Aunque mucha gente sin barbijo ni guantes, fue un caos”, cuenta la atleta que represent√≥ a la Argentina en R√≠o 2016 . Atr√°s dejaba un continente que a√ļn es el menos golpeado por la pandemia. Al momento de despegar, Kenia presentaba tres infectados y cinco pacientes en observaci√≥n y su gobierno parec√≠a anticiparse al resto del mundo: “Tomaremos la acci√≥n m√°s severa contra cualquier persona que viole las pautas dadas por el Ministerio de Salud y ponga en peligros a otro kenianos”, advert√≠a hace tres d√≠as Uhuru Kenyatta, el presidente de Kenia. Y estaba cumpliendo. Pero para Bel√©n, ya sobre el Atl√°ntico, a√ļn faltaba lo peor.

Corriendo en Kenia: Casetta se preparaba para los Juegos Olímpicos de Tokio cuando el coronavirus canceló sus planes
Corriendo en Kenia: Casetta se preparaba para los Juegos Olímpicos de Tokio cuando el coronavirus canceló sus planes Crédito: Twitter

Su vuelo en Ethiopian Airlines era desviado a diez mil metros de altura. No llegar√≠a nunca a Argentina y aterrizar√≠a en Brasil. “El aeropuerto de San Pablo estaba lleno de gente sin el m√°s m√≠nimo cuidado”, describe Bel√©n. “En el camino al hotel se ve√≠a de todo, como si no pasara nada. Mucha circulaci√≥n, todos los negocios abiertos y temo que en Am√©rica del Sur pase como en Europa”, agrega. Y all√≠ est√° Bel√©n, en San Pablo ahora.

La grandeza de pensar en los otros

Mientras los entes que se hacen cargo de la preparaci√≥n ol√≠mpica de Casetta buscan alguna forma de hacer regresar a su atleta, ella entiende la situaci√≥n: “En los lugares que aparezcan, la prioridad la tienen los mayores, lo cual est√° muy bien, son los m√°s expuestos. Si me tengo que quedar ac√° 15 o 20 d√≠as no tengo problemas, con tal de no contagiar a nadie”.

Tambi√©n para evitar el contagio, el coronavirus logr√≥ lo que en m√°s de un siglo de existencia solo hab√≠an conseguido dos guerras mundiales: en este caso no es la suspensi√≥n, sino la postergaci√≥n de los Juegos Ol√≠mpicos . “√Āfrica est√° en el comienzo de la propagaci√≥n del virus, y la OMS dijo hace un par de horas que el continente tiene que prepararse para lo peor”, declar√≥ el presidente de COI, Thomas Bach, en la misma conferencia que anunciaba el aplazamiento de los Juegos para 2021.

Casettan en los Panamericanos de Lima 2019
Casettan en los Panamericanos de Lima 2019 Fuente: AFP

“Me parece perfecto -a√Īade Bel√©n-, yo no s√© si el a√Īo que viene voy a tener el Mundial [de atletismo, se celebra en a√Īos impares y esta medida altera el calendario], pero estoy conforme con la decisi√≥n”, analiza y ve el vaso medio lleno “Incluso, te dir√≠a que me favorece: tendr√© m√°s tiempo para entrenarme. Aunque ahora es el momento de pensar en la salud”.

Dos mil kil√≥metros la separan de su hogar en Mar del Plata y lleva un mes lejos de casa. “Siempre, lo que m√°s se extra√Īa es la familia”, detalla Bel√©n. “Pero ahora, tambi√©n, mi cama, mi almohada, mi patio, mis perros y mi gatito”, agrega. Mientras, no pierde el tiempo en San Pablo: ya tiene el material online para estudiar (est√° en segundo a√Īo de derecho) y “entrenar√© en el hotel. He visto un mont√≥n de gente entrenando dentro de sus casas, ahora lo voy a estar viviendo yo”.

Casetta ganó el Olimpia de Plata 2019
Casetta ganó el Olimpia de Plata 2019 Fuente: AFP

As√≠ tambi√©n lo entiende Leonardo Malgor, su gu√≠a: “Mi recomendaci√≥n para Bel√©n es que haga todo el ejercicio posible, no es bueno para ella ni para nadie quedarse quieto estando encerrado. Ni siquiera para los que est√°n cumpliendo una condena”. Malgor, entrenador de m√ļltiples atletas ol√≠mpicos, habla con conocimiento de causa: durante cuatro a√Īos dirigi√≥ un grupo de running dentro del presidio de Bat√°n.

Desde que los deportistas argentinos empezaron a entrenarse como pod√≠an por la cuarentena, Bel√©n colabor√≥ a trav√©s de su Instagram con ejercicios y motivaci√≥n. “Seguir√© ayudando a la gente con ideas de c√≥mo llevar adelante el encierro con actividad”, asegura desde San Pablo, mientras espera que el mundo, vuelva a girar.

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