Conseguir medicamentos, la odisea diaria que agrava la penuria venezolana

En los hospitales venezolanos hay desabastecimiento de remedios Crédito: NYT

Las políticas del gobierno de Maduro empeoraron la escasez y el éxodo de médicos

CARACAS.- “No existen bloqueos. Las medicinas no entraban en Venezuela porque ustedes se robaban el dinero del pueblo”. La denuncia del presidente encargado, Juan Guaid√≥ , encierra algunas de las respuestas a la gran pregunta en medio del desaf√≠o con la ayuda humanitaria como protagonista. Una pregunta (¬Ņpor qu√© no hay medicamentos en Venezuela?) que sus ciudadanos se contestaron a la fuerza a lo largo de los a√Īos: corrupci√≥n, mala administraci√≥n, la falta de divisas provocada por el control de cambios, el cierre de plantas farmac√©uticas, el contrabando y la triangulaci√≥n, la gesti√≥n militar, el fracaso continuado de los ministros de Salud…

El bucle se cierra con la t√°ctica del avestruz, tan bolivariana: al no reconocer la realidad, su diagn√≥stico y sus remedios son siempre errados. Estas son las claves de c√≥mo el pa√≠s con las mayores reservas de crudo sufre desde hace a√Īos un desabastecimiento del 85%: de cada diez f√°rmacos que se buscan, solo se encuentran 1,5. Un proceso que solo el tiempo y las investigaciones lograr√°n cuantificar las v√≠ctimas que provoc√≥ y que ya se cuentan por miles, seg√ļn ONG y expertos locales.

Corrupci√≥n. Los militares aterrizaron en el Ministerio de Salud en 2007, con el nombramiento del coronel Jes√ļs Mantilla. “Puso en marcha el plan de reacondicionamiento de m√°s de 50 hospitales p√ļblicos. Una d√©cada despu√©s esas supuestas obras, algunas ni siquiera se hab√≠an iniciado, desde la infraestructura y equipamiento hasta los reactivos. Hizo muy visible que empezaba en el terreno de la salud la misma pr√°ctica de corrupci√≥n de otras √°reas de la econom√≠a”, explic√≥ Feliciano Reyna, fundador de Codevida. Un plan que se olvid√≥ de enfermos y profesionales: Venezuela perdi√≥ al 50% de sus m√©dicos y al 30% de sus enfermeras.

Control de cambios. Las empresas farmac√©uticas venezolanas no fabrican materia prima, que se importa, se procesa y se convierte en los medicamentos. La dependencia de la importaci√≥n es absoluta y, por lo tanto, tambi√©n del esquema montado por el gobierno para adjudicar las divisas a los importadores. Un mecanismo contaminado por la corrupci√≥n, que seg√ļn Jorge Giordani, vicepresidente econ√≥mico de Hugo Ch√°vez, provoc√≥ el desfalco de 400.000 millones de d√≥lares. Desde que en 2003 el “comandante supremo” estableciera el control de cambios sobre la econom√≠a venezolana, el fabricante compra los d√≥lares al Estado con sus bol√≠vares y estos hacen los pagos para las importaciones; el famoso Cadivi sustituido m√°s tarde por el Cencoex. Cuando el Estado aprueba la operaci√≥n, el laboratorio puede importar la materia prima. Se gestiona la orden de compra, se pagan los aranceles y el gobierno en un lapso, menos de un mes, emite los pagos pertinentes.

La crisis económica. En 2012 el Estado empieza a acumular impagos con aerolíneas extranjeras, comerciantes, empresarios y también las empresas farmacéuticas, a las que otorga el mismo trato que a las demás. La deuda de las empresas nacionales y también de las transnacionales con sus proveedores en el exterior va creciendo con este sector tan básico hasta alcanzar la cifra de 5700 millones de dólares. El desabastecimiento irrumpe en farmacias y hospitales.

Precios regulados. El art√≠culo 8 de la ley de regulaci√≥n de precios incluye a las “mol√©culas” (principios activos) en el grupo de productos de precios congelados. As√≠, una caja de ocho pastillas del conocido protector g√°strico Omeprazol costaba dos centavos de d√≥lar, lo mismo que los 30 comprimidos de Glucofage contra la diabetes. La imposici√≥n gubernamental sit√ļa a la industria contra las cuerdas y ante las p√©rdidas (fabricar estos medicamentos es m√°s caro que su precio de venta) reduce al m√≠nimo la fabricaci√≥n de estos remedios.

Se dispara la escasez. En 2014 se alcanz√≥ el 60% y en 2016 lleg√≥ al 85%, tanto en medicinas de uso com√ļn como en tratamientos de alto costo.

Sin financiamiento. En septiembre de 2016 se paralizaron todos los pagos al exterior. Si no se paga la materia prima, ¬Ņc√≥mo se pueden fabricar las medicinas?

Alarma roja entre enfermos cr√≥nicos. En 2016 el Estado redujo la lista de las medicinas prioritarias a comprar y dejaron fuera condiciones de salud cr√≥nicas m√°s complejas: c√°ncer de mama, esclerosis m√ļltiple, condiciones psiqui√°tricas, artritis, hemofilia, trasplantados, di√°lisis, VIH, paliativos…”Frenazo por completo de la llegada de productos”, recuerda Reyna.

Cierre de farmacéuticas. Las deudas e impagos golpean duramente a la industria: de las 56 plantas farmacéuticas existentes, solo sobreviven 15, tras la expropiación y el cierre por contaminación de SM Pharma.

Soluci√≥n a la cubana. El gobierno otorg√≥ la licitaci√≥n de medicamentos a militares, que conforman compa√Ī√≠as cercanas al poder que realizan compras internacionales a precios desorbitados. Los precios se multiplican en las farmacias, lo que se une a la escasez tan palpable. Del contrabando de la frontera, que inclu√≠a medicinas a precios irrisorios, se pasa a la triangulaci√≥n: se vende muy barato al exterior y se recompra mucho m√°s caro.

Consecuencias. Enfermos y hospitales, que sufren el mismo proceso con sus insumos, se convierten en los grandes perdedores del hurac√°n bolivariano. Las v√≠ctimas directas del desastre son 140.000 enfermos de c√°ncer, m√°s de 300.000 con dolencias cardiol√≥gicas, 300.000 enfermos cr√≥nicos, como Parkinson y hemofilia, y 79.000 con VIH. Dejan de recibir tratamiento desde 2016 o lo reciben de forma intermitente, con todo lo que ello conlleva para el agravamiento de su salud. La “dieta” es tan severa que algunos se han visto obligados a recurrir a medicamentos veterinarios.

Enfermedades infecciosas

  • La crisis en Venezuela est√° acelerando el resurgimiento de la malaria, el mal de Chagas, el dengue, el Zika y otras peligrosas enfermedades infecciosas, y amenaza con desbaratar 20 a√Īos de avances en salud p√ļblica, advirtieron expertos en un estudio publicado en la revista The Lancet Infectious Diseases.
  • Los investigadores afirman que es posible que las epidemias se propaguen m√°s all√° de las fronteras de Venezuela, lo que podr√≠a causar una emergencia sanitaria a nivel regional.

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