Con 20.000 muertos, ya es la pandemia m√°s letal en un siglo

Camiones del ejército trasladando muertos por el coronavirus en Seriate, Italia Fuente: Reuters

Desde la gripe espa√Īola de 1918 que un brote viral no mataba a tanta gente en el mundo; Espa√Īa super√≥ en v√≠ctimas a China, e Italia sigue con cifras altas de casos y bajas

PAR√ćS.- A casi tres meses de que China informara a la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) la aparici√≥n de una “extra√Īa neumon√≠a” en la ciudad de Wuhan, el mundo quebr√≥ ayer la barrera de las 20.000 muertes a causa del nuevo coronavirus, lo que la convierte en la pandemia m√°s letal en el √ļltimo siglo, desde la de gripe espa√Īola, seg√ļn la herramienta de monitoreo de la Universidad Johns Hopkins.

En cuestión de semanas, la epidemia que se originó en el centro de China se expandió de país en país hasta afectar al mundo entero, causando más de 441.000 contagios y más de 20.000 fallecimientos, cifras que aumentan minuto a minuto.

El n√ļmero de v√≠ctimas mortales ya super√≥ al de la anterior pandemia de una d√©cada atr√°s -la gripe A (H1N1) de 2009 y 2010-, en la que m√°s de 214 pa√≠ses y territorios o comunidades de ultramar reportaron casos confirmados por laboratorio, incluidas m√°s de 18.449 muertes, seg√ļn las cifras oficiales de la OMS. Otros estudios, sin embargo, sugieren que este n√ļmero podr√≠a ser mucho mayor. De hecho, un estudio de nueve miembros de la Divisi√≥n de Influenza de los CDC publicado en 2012 en la revista m√©dica The Lancet , que utiliz√≥ un enfoque de modelado mejorado, hall√≥ un rango estimado de muertes de entre 151.700 y 575.400 personas. Para hallar otra pandemia m√°s letal que el coronavirus hay que remontarse a 1918-1919 y la gripe espa√Īola, que mat√≥ a entre un 3% y 6% de la poblaci√≥n mundial de aquel entonces, alrededor de 20-40 millones de personas.

Tras el avance implacable del brote del nuevo coronavirus en Europa, el 13 de marzo la OMS declar√≥ que el continente se convert√≠a en el nuevo epicentro de la epidemia. El n√ļmero de decesos en Italia (6820) y Espa√Īa (3434) ya supera al del gigante asi√°tico (3281). Mientras Estados Unidos, con 55.225 contagios y 802 muertes -el sexto pa√≠s con m√°s v√≠ctimas mortales- podr√≠a convertirse pronto en el epicentro de la pandemia.

Espa√Īa, el cuarto pa√≠s con m√°s contagios, est√° bajo una cuarentena impuesta por el gobierno, que cerr√≥ desde hace semanas comercios, edificios de oficinas y que dej√≥ a las ciudades casi desiertas, tanto de d√≠a como de noche, y sin embargo por ahora no puede frenar el avance.

Entre anteayer y ayer, el pa√≠s registr√≥ 738 muertes y fue ese n√ļmero el que lo llev√≥ a sobrepasar al del gigante asi√°tico. La cantidad de infectados ya roza los 50.000: 47.610 enfermos, seg√ļn los datos del Ministerio de Sanidad. De ellos, 3166 est√°n internados en hospitales y 5367 personas recibieron el alta tras curarse.

La zona m√°s golpeada por el virus, que surgi√≥ en diciembre en un mercado de animales salvajes chino, es Madrid. All√≠ se debi√≥ tomar el control de una pista de patinaje sobre hielo luego de que la morgue municipal quedara abrumada. M√°s de la mitad de los fallecidos en Espa√Īa por el brote murieron en la capital.

En tanto, la virulencia del nuevo coronavirus sigue intacta en Italia, donde se registraron ayer 683 muertos (menos que los 743 de anteayer), aunque por cuarto d√≠a consecutivo el n√ļmero de nuevos casos, siempre muy alto, fue lentamente decreciendo: hubo 3491 contagios m√°s en 24 horas (menos que los 3612 de anteayer, los 3780 del lunes y los 3957 del domingo).

De los nuevos decesos, 296 tuvieron lugar en la regi√≥n Lombard√≠a, en el norte, la zona m√°s castigada. El parte oficial de ayer destac√≥ que el n√ļmero de pacientes curados en las √ļltimas 24 horas era de 1036, lo que elev√≥ el total a 9362, algo muy positivo.

“La ralentizaci√≥n de la velocidad del crecimiento es un factor extremadamente positivo”, coment√≥ Ranieri Guerra, director asistente de la OMS. “En algunas regiones estamos cerca del punto de ca√≠da de la curva y, por lo tanto, el pico podr√≠a alcanzarse esta semana y despu√©s la curva podr√≠a comenzar a bajar”, agreg√≥.

En Estados Unidos, el presidente Donald Trump dijo ayer que trabaja “muy duro” para dar ayuda al estado de Nueva York, que con m√°s de 30.000 contagios y 285 muertos, se transform√≥ en una virtual zona cero del brote de coronavirus en el pa√≠s. En su cuenta de Twitter, el mandatario asegur√≥ que trabaja junto al gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, y que parte de la ayuda ser√° para la construcci√≥n de “cuatro nuevos centros m√©dicos y cuatro nuevos hospitales”.

Trump critic√≥ las fake news seg√ļn las cuales no ayudar√° a Nueva York porque no le gusta Cuomo, que es del opositor Partido Dem√≥crata, y agreg√≥: “¬°Acabo de enviar 4000 respiradores artificiales!”.

Ir√°n y Francia tambi√©n fueron golpeados con particular fuerza por la pandemia. La rep√ļblica isl√°mica registra 2077 decesos hasta la fecha y la naci√≥n europea 1100, coloc√°ndose cuarto y quinto respectivamente en el ranking de fallecimientos por Covid-19.

Agencias AFP y ANSA

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