Col贸n: el dolor de la derrota en la Copa Sudamericana no tap贸 haber estado a la altura del f煤tbol sudamericano

El paraguayo Estigarribia domina la pelota en lo alto; Col贸n no pudo pero se fue orgulloso Fuente: AFP

SANTA FE.- Col贸n demostr贸 estar a la altura de las circunstancias del futbol sudamericano, m谩s all谩 de la derrota por 3 a 1 en la final de la Copa Sudamericana. La instituci贸n del sur de la ciudad, de 114 a帽os de vida, construy贸 su pasi贸n con muchos logros pero con pocos t铆tulos deportivos tangibles.

El club, que demostr贸 con la movida a Asunci贸n ser uno de los m谩s convocantes del interior del pa铆s, y que logr贸 despertar el inter茅s de la prensa internacional, fue fundado el 5 de mayo de 1905 como el Col贸n Foot-Ball Club, hasta que en 1920 se adopt贸 el nombre actual. Naci贸 como un club de f煤tbol y es la principal actividad que se lleva a cabo a nivel profesional desde 1913 cuando se afili贸 a la Liga Regional Santafesina de Foot-Ball.

Saben todos que el camino recorrido estuvo siempre lleno de obst谩culos, sinsabores y muchas frustraciones. Desde la vieja Liga Santafesina de F煤tbol, la afiliaci贸n a la AFA en 1948, la presencia de Eva Per贸n en su estadio, las categor铆as C y B, la legendaria y a煤n siempre recordada victoria ante el Santos de Pel茅 -el 10 de mayo de 1964-, el ascenso del ’65, el equipo de Miguel Antonio “El gitano” Ju谩rez en la d茅cada del 70, el regreso a Primera del ’95 que fue fundacional de un Col贸n que se transform贸 en un club que recorri贸 un camino de crecimiento permanente, las copas internacionales, los nombres propios de dirigentes, jugadores y entrenadores que le fueron dando forma a la historia de la instituci贸n del barrio Centenario.

Hubo muchos hitos en la vida de esta instituci贸n. Una de la m谩s recordada se registr贸 en 1992 cuando el estadio “Brigadier L贸pez” ten铆a sentencia de remate. Se hab铆a fundido Temperley y Col贸n iba por el mismo camino. Hasta que Jos茅 Garc铆a, desde el Fondo Rojinegro, impuls贸 a un tal Jos茅 N茅stor Vignatti, un chacarero con explotaci贸n agropecuaria 100 kil贸metros al norte de la capital. Desde entonces, Col贸n comenz贸 a escribir diferentes lindas p谩ginas de su historia. Pero pas贸 bastante agua bajo el puente hasta llegar a esta realidad.

Desde aquel 26 de septiembre, cuando el arquero uruguayo Leonardo Burian se convirti贸 en el h茅roe de la semifinal en Brasil ante los 40.000 hinchas del Mineiro, todo qued贸 reducido a un solo partido. Como si los 114 a帽os de historia del Club se comprimieran tanto, que algunos se dieron cuenta que el partido ante el Santos de Pel茅 fue “solo un amistoso” o que el triunfo hist贸rico por 1 a 0 en el Morumb铆 -el primer equipo argentino en lograrlo en tiempo reglamentario- “no sirvi贸 de nada” o que la victoria m谩s recordada en un cl谩sico dej贸 “sabor a poco”.

La formaci贸n de Col贸n que quedar谩 en la historia Fuente: AFP

Col贸n concret贸 su cuarta participaci贸n en el certamen sudamericano (antes lo hab铆a disputado en 2003, 2012 y 2018), pero fue la primera vez que lleg贸 al choque decisivo. Se midi贸 por primera vez ante un club ecuatoriano. Su rival, en cambio, ya ten铆a experiencia: en 2016 perdi贸 la final de la Copa Libertadores ante Atl茅tico Nacional (2-1 en el global). “Los Rayados del Valle”, como se los conoce en la regi贸n, jugaron por tercera vez la Sudamericana (las anteriores, en 2013 y 2014).

La pasi贸n sabalera en Asunci贸n
La pasi贸n sabalera en Asunci贸n Fuente: AFP

Para protagonizar esta final, antes derrot贸 a uno de los mejores equipos argentinos en la actualidad, como Argentinos Juniors; elimin贸 a un duro rival como Atl茅tico Mineiro en la semifinales. Por esta raz贸n nadie se anim贸 a desmerecer el camino transitado, porque equipos como Independiente, Corinthians o Racing, quisieron estar hoy donde est谩 este equipo sabalero.

Hubo decisiones trascendentes este a帽o. La contrataci贸n de Pablo Lavall茅n para dirigir un equipo que se fue formando a medida que llegaban jugadores. Quiz谩 el caso de “La pulga” Rodr铆guez fue el m谩s determinante. El tucumano lleg贸 a principios de este a帽o envuelto en miles de sinrazones y conjeturas que lo acercaban a la pol铆tica. Poco import贸 todo esto porque con su calidad futbol铆stica r谩pidamente se gan贸 el coraz贸n de los Sabaleros. M谩s de la mitad de los goles se convirtieron por 茅l o por una jugada que 茅l inici贸. Es tan importante su presencia en el terreno de juego qu茅 Col贸n nunca pudo ganar sin 茅l dentro del once titular. Luis Rodr铆guez es el emblema de este equipo. Es el referente positivo que camino al club a esta final hist贸rica.

El resto lo contar谩 la historia. Col贸n ya escribi贸 parte de la suya.

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