Ciencia para ganar la contrarreloj al c√°ncer

El c√°ncer de pulm√≥n es el tercero en incidencia pero el primero en mortalidad. La raz√≥n, que el tumor evoluciona sin emitir se√Īales de alerta hasta fases avanzadas, de modo que mayoritariamente la enfermedad se detecta en estad√≠os en los que la cirug√≠a ya no es una posibilidad para el paciente. El tiempo es por tanto uno de los mayores h√°ndicaps para el manejo de los tratamientos y la obtenci√≥n de nuevo conocimiento que permita anticipar las probabilidades de √©xito de cada una de las terapias posibles en cada tumor concreto es un terreno decisivo. En definitiva, explica M√≥nica Mart√≠nez-Fern√°ndez, doctora del CIMUS de la USC con un contrato de la Asociaci√≥n Espa√Īola Contra el C√°ncer (AECC), se trata de evitar al paciente tratamientos con pocas opciones de √©xito, que retrasan la aplicaci√≥n de otras terapias con posibilidades y aportan efectos secundarios sin beneficio a cambio.

En esa carrera, una alianza con germen en Vigo, bautizada como Proyecto Octopus (Oncolox√≠a Customizada para Tratar os Pulm√≥ns) y formada por el grupo de Oncolog√≠a Molecular Translacional que Mart√≠nez-Fern√°ndez lidera en el CIMUS, el grupo de Oncolog√≠a Translacional de Mart√≠n L√°zaro y Gerardo Huidobro en el Hospital √Ālvaro Cunqueiro y el grupo de Filogen√≥mica de David Posada en la Universidade de Vigo (UVigo), se han propuesto descifrar, a trav√©s de la secuenciaci√≥n masiva, las caracter√≠sticas gen√©ticas que est√°n detr√°s del √©xito o el fracaso de dos v√≠as de tratamiento empleadas en c√°ncer de pulm√≥n avanzado: inmunoterapia y TKI. El an√°lisis de cientos de genes de pacientes en tratamiento se combina con la monitorizaci√≥n estrecha de los cambios en el tumor, posible a trav√©s de la biopsia l√≠quida, que permite supervisar su evoluci√≥n de forma no invasiva (en una muestra de sangre) a trav√©s del ADN que vierte al torrente sangu√≠neo.

En el caso de la inmunoterapia, expone Mart√≠nez-Fern√°ndez, se consiguen resultados satisfactorios, incluso a largo plazo, pero √ļnicamente en una porci√≥n de pacientes que oscila entre el 20 y el 40% y sin que hasta la fecha se conozca qu√© falla para el 80-60% restante. Del estudio combinado del genoma de los pacientes en tratamiento y de su nivel respuesta a terapia se espera obtener informaci√≥n valiosa que permita determinar en pacientes futuros si sus caracter√≠sticas gen√©ticas les hacen candidatos a esta terapia o aconsejan saltar sin demora a otra v√≠a de tratamiento.

Con los TKI, a√Īade, ocurre algo similar: aunque es un tratamiento efectivo en pacientes con una mutaci√≥n en el gen EGFR, en un porcentaje de casos el tumor deja de responder y el progreso cl√≠nico se interrumpe. El estudio pretende servirse del seguimiento estrecho a trav√©s de la biopsia l√≠quida y de la secuenciaci√≥n masiva para entender qu√© otras caracter√≠sticas gen√©ticas est√°n detr√°s de esas resistencias para poder as√≠ anticipar cu√°ndo el tumor va a dejar de responder y reconducir de modo √°gil el tratamiento sin ¬ętener que esperar a ver en el TAC que el tumor est√° creciendo de nuevo y expandi√©ndose¬Ľ.

Carrera solidaria

Octopus, apunta M√≥nica Mart√≠nez-Fern√°ndez, apenas ha empezado a dar sus primeros pasos (si bien cuenta ya con medio centenar de pacientes reclutados), pero se apoya, afirma, en una ¬ęmotivaci√≥n grande¬Ľ de las partes para que esta colaboraci√≥n multidisciplinar conduzca a resultados preliminares que permitan orquestar un proyecto con financiaci√≥n propia. Hasta la fecha, al margen de los recursos aportados desde las tres instituciones participantes, tienen detr√°s el motor de la asociaci√≥n Vigo Contra el C√°ncer, que destinar√° el 90% de su recaudaci√≥n a la financiaci√≥n del proyecto. El pr√≥ximo 20 de octubre, dentro del programa Run Run Vigo, tendr√° lugar la VII carrera solidaria promovida por la asociaci√≥n, el evento que aporta el grueso de los recursos captados.

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