Christian Coleman quer√≠a ser una estrella de f√ļtbol americano y es el rey de la velocidad que creci√≥ en silencio

El grito eufórico de Coleman, ganador de los 100 metros Fuente: AP

Hijo de una maestra y de un funcionario del Estado de Georgia, Christian Coleman estudi√≥ en una escuela religiosa, educado con valores cristianos. Y su historia podr√≠a haber sido muy diferente si sus pasos no hubieran sido reconducidos hacia el atletismo en lugar de la que era su primera opci√≥n y su gran pasi√≥n inicial, el f√ļtbol americano. No pudo ser la estrella de la NFL que so√Īaba mientras crec√≠a jugando a su deporte favorito en Atlanta, pero desde ayer, cuando se proclam√≥ campe√≥n en los 100 metros del Mundial de Doha con un tiempo de 9s76/100, s√≠ puede presumir de ser el hombre m√°s r√°pido del mundo, de ser el nuevo rey al que todos observar√°n en detalle para no extra√Īar a Usain Bolt.

Fuera de las pistas el multicampe√≥n jamaiquino, que despu√©s de marcar una √©poca se retir√≥ hace dos a√Īos en el Mundial de Londres, el heredero del trono es justamente quien en aquel momento, en 2017, termin√≥ dos veces en un d√≠a delante de Bolt, al ir a su primer Copa del Mundo. Su medalla de plata all√≠, con 21 a√Īos, fue la plataforma de lanzamiento hacia esta de oro, dejando segundo a su compatriota Justin Gatlin, su verdugo en suelo ingl√©s.

La carrera de Coleman rumbo a la gloria en Doha; dej√≥ segundo a su comp√Īatriota Gatlin Fuente: Reuters

Si bien despu√©s Coleman se hab√≠a colgado la presea dorada en el Mundial bajo techo de Birmingham 2018, al vencer en la final de los 60 metros, hasta ayer segu√≠a siendo visto como aquel universitario que desafiaba por Youtube a jugadores de f√ļtbol americano. Era un favorito silencioso.

Anteayer, tras culminar las series clasificatorias de los 100 metros, Christian era el atleta m√°s perseguido en la zona mixta, donde coinciden deportistas y periodistas. El muchacho de 1,75m y 72 kilos pas√≥ por all√≠ sin pronunciar ni una s√≠laba. Quedaron casi todos boquiabiertos. A excepci√≥n de los que recordaban una an√©cdota de la escuela primaria: fue elegido para integrar el consejo de alumnos de su escuela, aunque fue el √ļnico que no hizo ning√ļn discurso. Y de los que ten√≠an presente su perfil universitario (fue campe√≥n en 2017 con 9s82/100 como mejor marca). En lo deportivo, m√°s all√° de las palabras, ning√ļn atleta corri√≥ m√°s r√°pido que √©l con 21 a√Īos y tres meses. Ni Bolt, que baj√≥ esa marca cerca de cumplir los 22.

En aquellos tiempos, medios de Estados Unidos marcaban que John Ross, un receptor californiano elegido en el draft de la NFL por Cincinnati Bengals, marcaba 4s22/100 para las 40 yardas (unos 36 metros) y se jactaban de que podía ser más rápido que cualquier velocista. La universidad de Tennessee, a la que Christian concurría, publicó en las redes sociales un video en el que Coleman marcaba 4s12/100. La viralización, con millones de reproducciones y otras tantas de reacciones, hizo el resto.

La pose final de Coleman, con la bandera estadounidense
La pose final de Coleman, con la bandera estadounidense Fuente: Reuters

Gatlin, de 37 a√Īos y 10cm m√°s de altura, fue medalla de oro en Atenas 2004, tres Mundiales y tres Copas del Mundo bajo techo. Tambi√©n estuvo corri√©ndole a la sombra de Bolt por a√Īos. Ayer qued√≥ segundo, como tantas otras ocasiones. Es otra gloria del atletismo. As√≠ y todo, es probable que tras la final de Doha haya sentido que puede haber sido un mejor consejero que velocista en su vida. Fue √©l quien le marc√≥ el camino, el que lo orient√≥ en su carrera. “Lleg√≥ a trav√©s de los torneos universitarios, como yo, y pas√≥ por el mismo tipo de cosas por las que estoy pasando ahora mismo, en lo que respecta a qu√© hacer con mi carrera y a la presi√≥n de ser uno de los mejores velocistas en la universidad”, revelaba Justin, hace poco m√°s de dos a√Īos. Hoy sabe que Coleman ya forma parte de los tres norteamericanos m√°s veloces de la historia junto a √©l y Tyson Gay.

No obstante, no todas son buenas noticias alrededor de la vida deportiva de Coleman. Hace tres semanas hab√≠a cometido tres faltas a sus obligaciones sobre la localizaci√≥n antidopaje, lo que lo expon√≠a a una suspensi√≥n que frustar√≠a sus sue√Īos mundiales y ol√≠mpicos. Finalmente, no hubo sanci√≥n porque se constataron errores en el registro de una de las fechas. “Nunca he dado positivo y nunca dar√©. Soy el mayor abogado para un deporte limpio”, sentenci√≥ en su cuenta de Instagram. Habla poco, corre mucho. Podr√≠a ser su lema.

La final de los 100 metros de Doha

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