Casillas, veinte a√Īos en la cima de Europa

Durante este viaje, repleto de batallitas, con muchas m√°s alegr√≠as que lamentos, √ćker Casillas ha ido tumbando registros hasta llegar donde nadie lo hizo antes. Hoy, en Gelsenkirchen (ante el Schalke 04), sopla velas porque alcanza los veinte a√Īos compitiendo en la Champions League, una historia interminable que empez√≥ cuando se adentraba en la mayor√≠a de edad, imberbe todav√≠a y sin que el traje oficial del Real Madrid le diera talla.

Fue John Benjamin Toshack cuando, el 5 de septiembre de 1999, le dio la alternativa en Europa, el inicio de todo lo que vendría después. Y lo que vino fue muchísimo: de blanco completó 16 temporadas consecutivas en las que disputó 152 partidos, con 90 victorias, 33 derrotas y 29 empates. Y en su palmarés lucen tres títulos, la octava, la novena y la décima (1999-2000, 2001-2002 y 2013-2014).

Sali√≥ del Bernab√©u por la puerta de atr√°s, una despedida impropia para alguien como √©l, y busc√≥ un equipo que le permitiera seguir en la Liga de Campeones. Por eso, en buena parte, firm√≥ por el Oporto, con quien lleva 19 citas en la m√°xima competici√≥n continental. De este modo, hasta hoy ha acumulado 171 encuentros y 15.337 minutos, m√°s que nadie en el planeta f√ļtbol.

Casillas guarda un pu√Īado de noches en su √°lbum de recuerdos. Obviamente, est√° la del debut, dicho est√° (3-3 contra el Olympiacos), pero de ese joven jugador queda el recuerdo de Glasgow, cuando el Madrid conquist√≥ la novena (dos a√Īos antes, dej√≥ su puerta a cero en la final de Par√≠s contra el Valencia). M√°s all√° de aquella volea celestial de Zidane, destacaron las enormes paradas del portero, que entr√≥ desde el banquillo porque el titular era C√©sar y amarg√≥ a los delanteros del Bayer Leverkusen. Esa memorable actuaci√≥n le concedi√≥ la eternidad y ya no perder√≠a la titularidad del Madrid hasta que lleg√≥ Jos√© Mourinho.

Fue el portero de Champions y Copa con Carlo Ancelotti y eso le permiti√≥ disputar la final de 2014 contra el Atl√©tico. ¬ęEsto es m√°s importante que el Mundial¬Ľ, resumi√≥. Era la d√©cima, tan deseada y elevada al cielo de Lisboa por Casillas. Veinte a√Īos de Champions dan para mucho.

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