Carretera hacia el Everest

La forma m√°s r√°pida de llegar al campamento base del monte Everest es volar hasta uno de los aeropuertos m√°s peligrosos del mundo excavado en la monta√Īa y caminar durante una semana desde all√≠, una situaci√≥n que el Gobierno nepal√≠ espera cambiar con la primera carretera al techo del mundo.

En dos a√Īos, las autoridades nepal√≠es esperan que est√© lista esta carretera de altura, con panor√°micas de arrozales y la cordillera del Himalaya a los lados, que pondr√° fin a la dependencia actual del aeropuerto Tenzing-Hillary, en la norte√Īa ciudad de Lukla.

La carretera se construir√° desde el √ļltimo tramo de v√≠a existente hasta ahora en Khari Khola (a una altitud de 2.100 metros), a Chaurikharka, situada a unos 3 kil√≥metros del aeropuerto de Lukla (2.860 metros). ¬ęNos hemos propuesto concluir en este a√Īo fiscal, que finaliza a mediados de julio de 2020, los trabajos de apertura de pistas entre Khari Khola y Chaurikharka¬Ľ, afirm√≥ a Efe Ganesh Ghimire, director administrativo de la regi√≥n de Khumbu, donde tiene lugar los conocidos trekking en el Everest. ¬ęSer√° asfaltado en 2021¬Ľ, anot√≥.

Seg√ļn Ghimire, habr√° dos estaciones de autob√ļs en Khari Khola y desde all√≠ solo permitir√°n la entrada de ¬ęveh√≠culos el√©ctricos¬Ľ como parte de una iniciativa para convertir la regi√≥n del Everest en una zona ¬ęlibre de emisiones¬Ľ.

Adem√°s, explic√≥ el funcionario, tienen planeado construir un telef√©rico desde Chaurikharka hasta Namche Bazaar (a 3.440 kil√≥metros de altitud), lugar donde viven la mayor√≠a de los conocidos gu√≠as de monta√Īa o sherpas.

Estas medidas ecológicas se suman a la reciente decisión de prohibir, desde el 1 de enero de 2020, el uso de plásticos de un solo uso en la región del Everest. Los habitantes de esta región llevaban tiempo solicitando a las autoridades nepalíes esta carretera, ya que evitaría el peligroso e impredecible aeropuerto.

Las cancelaciones de vuelos por el mal tiempo son frecuentes, con la necesidad en ocasiones de que el turista pague 500 d√≥lares extra para poder regresar a Katmand√ļ en helic√≥ptero. Solo en noviembre de 2011, m√°s de 3.000 viajeros se vieron obligados a esperar durante una semana.

Adem√°s, destacan, abaratar√≠a mucho los costes de los productos, ya que ahora la inmensa mayor√≠a los reciben v√≠a a√©rea, costando por ejemplo una bombona de gas 150 d√≥lares (frente a los 14 d√≥lares en Katmand√ļ) o 3 d√≥lares una taza de t√© (en la capital 0,5 d√≥lares). El vuelo de 25 minutos entre Katmand√ļ y Lukla cuesta de media 180 d√≥lares, lo mismo que a Bangkok. ¬ęDebido al elevado coste, la mayor√≠a de los turistas, e incluso los nepal√≠es, se lo piensan dos veces antes de viajar a la regi√≥n del Everest¬Ľ, explic√≥ Ghimire.

Seg√ļn el funcionario, en 2018 viajaron a esta regi√≥n 56.303 excursionistas y monta√Īeros extranjeros, bastantes menos nepal√≠es, y tras la construcci√≥n de la carretera el objetivo es alcanzar los 500.000 visitantes anuales.

Ang Tashi Sherpa, due√Īo de un restaurante en Lukla, reconoci√≥ a Efe que los lugare√Īos est√°n entusiasmados con la carretera, ya que ¬ęfacilitar√° el transporte de suministros (y) tambi√©n ayudar√° a bajar los precios¬Ľ, al reducirse el coste de transporte de 1,50 d√≥lares el kilogramo v√≠a a√©rea, a los 0,08 d√≥lares en cami√≥n. ¬ęEl turismo aumentar√° much√≠simo una vez se construya la nueva carretera¬Ľ, remarc√≥ Sherpa, que advirti√≥ que la carretera no deber√≠a ir m√°s all√° de Chaurikharka, ya que reducir√≠a el valor del trekking y la estancia del visitante en la regi√≥n.

Sin embargo, las reacciones a la nueva carretera no son todas positivas, con algunos que temen que se produzca un ¬ę exceso de turismo¬Ľ en la zona que haga que pierda parte de su encanto, como explic√≥ a Efe el expresidente de la Asociaci√≥n de Agencias de Trekking de Nepal, Sitaram Sapkota. ¬ęLas pisadas frecuentes pueden da√Īar el entorno virgen de la regi√≥n del Everest¬Ľ, subray√≥ Sapkota, algo que ya ha ocurrido, dijo, en el circuito del monte Annapurna.

Las autoridades nepal√≠es ya tienen prevista una carretera para motocicletas de 100 kil√≥metros que llegar√° hasta Jiri, donde se encuentra la conocida ruta al campo base del Everest que tomaron los monta√Īeros Edmund Hillary y Tenzing Norgay Sherpa, y que les llev√≥, el 29 de mayo de 1953, a conquistar por primera vez el techo del mundo

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