Caos en el aeropuerto de Gatwick por la presencia de drones en la pista

El aeropuerto londinense de Gatwick, el segundo del Reino Unido despu√©s de Heathrow, vive este jueves una situaci√≥n de caos despu√©s de que la aparici√≥n de dos drones cerca de la pista obligase a la suspensi√≥n de los despegues y aterrizajes, lo que ha afectado a miles de pasajeros y m√°s de 240 vuelos. El aer√≥dromo, ubicado a las afueras de Londres y por el que pasan m√°s de 32 millones de personas al a√Īo, ten√≠a programados para hoy 765 vuelos y se esperaban 110.000 pasajeros, ha precisado a Efe una portavoz de la terminal a√©rea.

El caos empez√≥ anoche despu√©s de las 21.00 GMT, al observarse la presencia de estas naves operadas por control remoto en las proximidades de la pista, que volvieron a ser vistas esta ma√Īana, un incidente calificado de ¬ędeliberado¬Ľ por la Polic√≠a brit√°nica. Numerosos vuelos fueron desviados a otros aeropuertos del Reino Unido y tambi√©n a los de Par√≠s y √Āmsterdam, mientras que las aerol√≠neas han pedido a los pasajeros que no vayan a Gatwick.

La terminal a√©rea, no obstante, conf√≠a en que la pista pueda reabrir despu√©s de las 16.00 GMT de este jueves. ¬ęLa pista del aeropuerto de Gatwick no est√° a√ļn disponible debido al avistamiento de drones. Hemos aconsejado a todas las aerol√≠neas que cancelen los vuelos hasta al menos las 16.00 GMT, mientras se mantiene la situaci√≥n bajo constante revisi√≥n¬Ľ, ha se√Īalado el aeropuerto en un comunicado.

El superintendente de la Polic√≠a de Sussex, Justin Burtenshaw, ha dicho que unas 6.000 personas que ten√≠an previsto llegar anoche a Gatwick lo hicieron a otras terminales del Reino Unido despu√©s de que sus vuelos fuesen desviados. Adem√°s, ¬ęotras 2.000 personas no despegaron de sus aeropuertos de origen y hab√≠a otras 2.000 personas aqu√≠ (en Gatwick) que no volaron a sus destinos¬Ľ, ha a√Īadido.

Las fuerzas del orden de los condados de Surrey y Sussex prosiguen este jueves la b√ļsqueda del piloto o pilotos que operan estos veh√≠culos a fin de impedir que sigan en el aire. Enel Reino Unido, el uso de estos aparatos cerca de las terminales a√©reas est√° penado con hasta cinco a√Īos de c√°rcel.

En su cuenta de la red social Twitter, la Polic√≠a de Sussex ha manifestado que los modelos de estos drones ser√≠an industriales. Por su parte, Burtenshaw calific√≥ el trabajo para localizar a los responsables de ¬ęminucioso¬Ľ, ¬ędif√≠cil¬Ľ y de ¬ędesaf√≠o¬Ľ. ¬ęCada vez que tratamos de llegar cerca del operador, el dron desaparece. Cuando vemos si reabrimos la pista, el dron vuelve a aparecer. Estoy totalmente convencido de que es un acto deliberado para interrumpir el aeropuerto de Gatwick¬Ľ, afirm√≥. Seg√ļn las fuerzas del orden, ¬ęno hay absolutamente ninguna indicaci√≥n que sugiera que est√° actividad est√© relacionada con el terrorismo¬Ľ.

El responsable de Seguridad A√©rea de la Asociaci√≥n Brit√°nica de Pilotos A√©reos (BALPA, en ingl√©s), Rob Hunter, se√Īal√≥ que la gente debe entender que estos aparatos no son solo unos juguetes y pueden tener ¬ęconsecuencias catastr√≥ficas¬Ľ si chocan contra un avi√≥n. Seg√ļn inform√≥ el aeropuerto, los aterrizajes y los despegues de aviones fueron suspendidos a las 21.00 GMT del mi√©rcoles despu√©s de que se avistaran dos drones cerca de la pista, aunque √©sta reabri√≥ por apenas unos 45 minutos en la madrugada de hoy.

La Asociaci√≥n Europea de Aerol√≠neas Regionales (ERA, acr√≥nimo en ingl√©s), que representa a la industria de la aviaci√≥n, pidi√≥ una regulaci√≥n de seguridad ¬ęm√°s fuerte¬Ľ de los drones. La ERA, con sede en Inglaterra, ha se√Īalado en un comunicado que es necesario tomar medidas para que estos veh√≠culos dirigidos por control remoto no puedan llegar hasta aeropuertos o aviones.

En su nota, la ERA a√Īade que el uso de drones en un medio ambiente regulado tiene amplios beneficios comerciales, pero su control por parte de personas con poco conocimiento de la seguridad de los aeropuertos puede provocar una gran alteraci√≥n de las terminales y suponer una amenaza para la seguridad de los aviones. ¬ęEs ahora una prioridad reforzar las leyes y crear m√°s amplias zonas de exclusi√≥n a√©rea alrededor de los aeropuertos¬Ľ, ha reclamado la directora general de ERA, Montserrat Barriga.

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