Camino a los Juegos Panamericanos. Son jugadores golondrina y campeones mundiales y van a Lima 2019 en busca de otro golpe del sóftbol argentino

La Argentina gan√≥ el t√≠tulo mundial frente a Jap√≥n, el 23 de junio pasado; a Per√ļ viajar√° el mismo plantel que se consagr√≥ en la Rep√ļblica Checa Cr√©dito: Flickr/czechsoftball

“Despu√©s de lograr el t√≠tulo mundial, el mayor premio deportivo, tener que salir a jugar poco despu√©s otro torneo importante es un desaf√≠o muy grande. Primero, porque la selecci√≥n nunca fue con la etiqueta de favorita a los Juegos Panamericanos, y despu√©s, porque hay que revalidar el nivel alcanzado”, explica Julio Gamarci, el entrenador del seleccionado argentino de s√≥ftbol consagrado en Praga a fines de junio. “Hay que crear, con miras a Lima, las mismas condiciones emocionales y t√©cnicas que alcanzamos en la Copa del Mundo. Despu√©s, ganar√° quien haga el movimiento justo en el momento indicado: esa es la diferencia entre el campe√≥n y el subcampe√≥n”, a√Īade.

Gamarci asumi√≥ en 2015. Los Juegos de Toronto estaban cerca y el santafesino era el indicado para tomar el mando: ven√≠a de coronarse campe√≥n con el equipo argentino juvenil en 2012 y 2014. En la ciudad canadiense alcanz√≥ el tercer puesto, la primera estocada de cuatro a√Īos de trabajo coronados en Praga con el t√≠tulo de campe√≥n mundial. Pero lejos de quedarse con ese logro, el entrenador mira a futuro y sostiene que hay que tomar este lauro como motor de despegue para conseguir un desarrollo competitivo en la Argentina.

“Queremos capitalizar este triunfo. Es un desaf√≠o grande porque hay mucho por hacer. Hay que lograr que haya un equipo de personas comprometidas a lo largo del pa√≠s para llevar a cabo un proyecto que incluya competencia, capacitaciones, entrenamientos”, detalla desde Paran√° el entrenador. “Hay un desarrollo grande e importante en selecciones, pero falta desarrollar m√°s el lado de los clubes, las inferiores”, agrega, conocedor a fondo este deporte.

En ese sentido apunta Huemul Mata Carabajal, el pitcher de la selecci√≥n y figura en la final ganada frente a Jap√≥n: “En todo el pa√≠s se necesita m√°s apoyo para levantar el nivel. En Santa Rosa, por ejemplo, el nivel ahora es bastante bajo; hay muy pocos equipos porque se fueron muchos jugadores. A esto se suma la falta de clubes, de competencia y de semillero”, analiza desde Canad√° el jugador nacido en la ciudad pampeana.

Pero lejos de mirar el vaso medio vac√≠o, el seleccionador y el jugador avizoran entusiasmados el futuro. Los Juegos Panamericanos son todo un reto, pero si hay una cualidad que describe a ambos es que nunca se dan por vencidos. “Nosotros somos de abrazar los desaf√≠os, m√°s all√° de los resultados. Esto hemos hecho en los √ļltimos cuatro a√Īos: no ganamos dos campeonatos mundiales [fueron octavos en 2015 y cuartos en 2017], ganamos un sudamericano y fuimos subcampeones en otro, quedamos terceros por la Copa Intercontinental y alcanzamos medallas plateadas en los Juegos Panamericanos de 2003 y 2015. Todo esto sirvi√≥ como aprendizaje, para seguir empujando, y se lo coron√≥ con el Mundial. Ahora hay que volver a arrancar”, dice entusiasmado Gamarci.

-¬ŅCu√°l fue la clave para ganar el Mundial de Praga?

Gamarci: -Lo emocional, que es lo que domina la parte mental. La habilidad de los jugadores estaba; el nivel, la preparaci√≥n, la calidad en la t√©cnica… Cuando uno est√° mucho tiempo entre el quinto y el tercer puesto en el nivel mundial, el nivel est√°. Este Mundial fue el salto que necesit√°bamos para aprender a controlar nuestras emociones, a ser m√°s inteligentes al jugar. Eso era un objetivo: trabajar las emociones, estar m√°s tranquilos y jugar con paz interior independientemente de lo caliente de la competencia. Visibilizar estas debilidades nos ayud√≥ a dar el salto, adem√°s de un trabajo consistente durante cuatro a√Īos, que hizo a la formaci√≥n de un grupo de jugadores que disfruta tanto en la cancha como fuera de ella.

-¬ŅQu√© se necesita para cambiar el chip de campe√≥n mundial con miras a los Panamericanos?

Mata Carabajal: -El Mundial nos da un impulso bastante grande y nos ayuda a llegar con más confianza a Lima. Si bien a la Copa fuimos con muchas expectativas y aspirábamos al campeonato, hasta que llegamos al partido final era difícil dimensionar el potencial. Ahora ya tenemos esa experiencia, y con la cabeza siempre enfocada en dar lo máximo, llegamos muy motivados.

Gamarci: -Ahora hay un proceso emocional y psicológico por trabajar desde el cuerpo técnico para que el equipo tome conciencia del logro. Las habilidades son las mismas, las condiciones físicas son las mismas, pero después de alcanzar el mayor premio, hay que volver a las bases para encarar el próximo desafío.

A Lima viajar√° el mismo equipo que grit√≥ campe√≥n en Rep√ļblica Checa. Un plantel renovado, lleno de figuras j√≥venes, producto del programa de juveniles, y con experiencia en el exterior. El s√≥ftbol, al ser un deporte de verano, es practicado de septiembre a mayo en el pa√≠s y luego la mayor√≠a de los integrantes emigra hacia clubes del hemisferio del norte. Es el caso de Mata Carabajal, que con 24 a√Īos est√° protagonizando su primera temporada en Jap√≥n.

“Empec√© a jugar en otras ligas cuando comenc√© a viajar por la selecci√≥n. Si bien el equipo alcanz√≥ un alto nivel, nos faltaba competencia. Al salir a competir nosotros, los clubes de afuera empezaron a interesarse y a llamarnos. Siempre fue un sue√Īo competir en el exterior. Jugar en Jap√≥n es una gran experiencia. Es otro nivel”, cuenta “Memu”.

En tanto, Gamarci se entusiasma con el porvenir. “En Paran√° hay diez equipos que tienen toda la tira de categor√≠as. En otros lugares se est√° desarrollando, pero la falta de competencia hace que los jugadores elijan emigrar. Nuestro s√≥ftbol est√° en desarrollo. Desde la Confederaci√≥n se consigui√≥ estabilidad de los programas de desarrollo en el nivel de selecciones, que haya detecci√≥n de talentos y trabajo con ellos para que lleguen a la elite, al alto rendimiento. Pero todav√≠a tenemos pendiente el desarrollo de clubes y de la competencia general”, sostiene el santafesino. Lima 2019 puede ser un nuevo impulso para lo que anhelan √©l y sus dirigidos.

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