CaixaForum Madrid, la antigua central eléctrica convertida en centro de referencia cultural de la capital

El edificio de CaixaForum Madrid es uno de los pocos ejemplos que quedan de arquitectura industrial modernista en el centro de la capital. El actual centro social y cultural de la Fundaci√≥n Bancaria ¬ęla Caixa¬Ľ, en el n√ļmero 36 del Paseo del Prado, fue la antigua Central El√©ctrica del Mediod√≠a que abasteci√≥ a la zona sur de Madrid y estuvo funcionando hasta 1930. Levantada en 1899, obra del arquitecto Jes√ļs Carrasco y Encina y del ingeniero Jos√© Mar√≠a Hern√°ndez, fue construida en ladrillo visto, con z√≥calo de granito, formada por dos grandes naves paralelas con fachada de doble vertienes en los frentes de las calles Almad√©n y Gobernador.

Despu√©s de estar unos a√Īos abandonado, el edificio fue propiedad de la Fundaci√≥n ONCE hasta que lo adquiri√≥ en ruinas La Caixa en el 2001.¬ęNuestro objetivo fue recuperar lo que quedaba del patrimonio a la vez que poder dar al edificio un uso de centro social¬Ľ, explica a ABC Isabel Fuentes, directora de CaixaForum Madrid. ¬ęLa rehabilitaci√≥n deb√≠a ser transparente y unir el barrio de Las Letras con el Paseo del Prado¬Ľ, a√Īade. La reforma fue realizada en 2003 por el equipo de los arquitectos suizos Jacques Herzog y Pierre de Meuron. No hubo concurso sino que se eligi√≥ a este estudio porque ten√≠an la experiencia previa de haber convertido otra central el√©ctrica en un museo, el Tate Modern de Londres.

El nivel del entresuelo es tambi√©n punto de encuentro de los visitantes del CaixaForum con la cultura – BEL√ČN RODRIGO

Para llevar a cabo la transformaci√≥n, se vaci√≥ la antigua central, conservando s√≥lo la fachada que parece como si estuviese elevada ya que se sustituy√≥ el z√≥calo de granito que rodeaba la antigua f√°brica por una estructura de apariencia et√©rea.¬ęLa soluci√≥n no fue f√°cil, se tuvo que encintar todo el edificio y elevarlo. Ahora est√° apoyado en tres pilares¬Ľ, aclara la directora. Fueron necesarias gr√ļas para levantar el edificio y quitar el z√≥calo y excavar en la parte inferior para poder construir los referidos tres pilares. De los 119.000 ladrillos que tiene las fachadas, 40.000 fueron rehabilitados a mano.

La primera piedra de CaixaForum Madrid se colocó en el 2004 coincidiendo con el centenario de La Caixa y el edificio se inauguró el 13 de febrero de 2008 después de invertir un total de 60 millones de euros. Con CaixaForum Madrid el triángulo de arte del Paseo del Prado pasó a ser un cuadrilátero uniéndose a los museos del Prado, Thyssen y Reina Sofía.

El edificio se distribuye en siete niveles, dos de ellos subterr√°neos, y es en la primera planta,¬ędonde m√°s se evoca la funci√≥n industrial del edificio con vigas vistas, tuber√≠as y hormig√≥n¬Ľ, indican desde la fundaci√≥n. En la decoraci√≥n destaca las paredes del foyer y el auditorio (en los pisos subterr√°neos) revestidos por una malla met√°lica deformada tipo deploy√© que dibuja una estructura ondeante con mucho movimiento. ¬ęSe logra un efecto de cueva¬Ľ, comenta la directora. Los suelos de estos espacios est√°n entarimados de madera de roble americano, el vest√≠bulo con piezas trianguladas de acero inoxidable y las galer√≠as de arte con un pavimento blanco de terrazo continuo. Para decorar paredes y espacios se han utilizado obras de la colecci√≥n La Caixa.Una original escalera, en la que ning√ļn tramo es igual, conecta todos los pisos.

La escalera que conecta todos los pisos, tiene todos los tramos diferentes
La escalera que conecta todos los pisos, tiene todos los tramos diferentes – BEL√ČN RODRIGO

El auditorio tiene una capacidad de 330 plazas, adem√°s hay dos salas de conferencias, una librer√≠a, una sala VIP, dos plantas de exposici√≥n con cuatro espacios diferentes, dos espacios multiusos, un servicio educativo, un almac√©n para obras de arte, un restaurante y oficinas. Hay aparcamiento privado el acceso al interior del edificio se realiza por un √ļnico punto, la escalera ceremonial que emerge de la plaza p√ļblica.¬†

El jard√≠n vertical y la plaza p√ļblica

El edificio descansa sobre una gran plaza en la que hubo que retirar una gasolinera. Con una fachada vista se decidi√≥ llamar a Patrick Blanc para que pudiese instalar en ella uno de sus famosos jardines verticales tal y como anteriormente hab√≠a hecho en ciudades como Par√≠s Bruselas, Nueva York, Osaka, Bangkok, Nueva Delhi y G√©nova. Ocupa una superficie vegetal de 460 metros cuadrados donde conviven 15.000 plantas de 250 especies diferentes. ¬ęEs un jard√≠n sin tierra. La manta de fieltro se cambia con el paso de los a√Īos pero tiene un mantenimiento peri√≥dico como cualquier otro jard√≠n¬Ľ, aclara Isabel Fuentes.

Jardín vertical instalado en una fachada vista con una superfiicie de 460 metros cuadrados
Jard√≠n vertical instalado en una fachada vista con una superfiicie de 460 metros cuadrados – BEL√ČN RODRIGO

Y es precisamente la plaza en la que se ubica este jard√≠n vertical donde transcurre una parte importante de la vida cultural de CaixaForum, especialmente en los meses m√°s c√°lidos del a√Īo, con cine, conciertos y actividades. El suelo de la plaza est√° recubierto por una estructura de tri√°ngulos de hormig√≥n que dibujan planos de diferentes inclinaciones. La plaza p√ļblica cuenta tambi√©n con dos fuentes ornamentales.

Punto de encuentro

Alrededor de 800.000 personas visitan cada a√Īo CaixaForum. Una programaci√≥n muy variada que abarca arte, arquitectura, ciencia, cine, historia, m√ļsica y artes esc√©nicas, entre otras tem√°ticas, permite la visita de un p√ļblico variado. Cuenta con un componente educativo muy destacado y cada a√Īo pasan por este espacio entre 50.000 y 70.000 escolares. Ha habido exposiciones con m√°s √©xito que otras como ha sido el caso de la de Delacroix, Andy Warhol o la de Disney. Adem√°s hay un intenso programa de actividades, ¬ęse organizan talleres educativos para familias, actividades de teatro, literatura, filosof√≠a…, son espacios muy vivos¬Ľ, subraya la directora. El acceso al edificio es gratuito y es necesario comprar entrada para las exposiciones principales (los clientes de La Caixa no pagan). Se organizan entre 6 y 7 exposiciones al a√Īo y por norma general de artistas ya fallecidos.

En su primera d√©cada de existencia CaixaForum Madrid ha logrado convertirse en un punto de referencia cultural de la capital. Un espacio vivo cuyas actividades y exposiciones complementan la amplia oferta cultural madrile√Īa.

Escalera de acceso al edificio
Escalera de acceso al edificio – EL√ČN RODRIGO

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