Axel Labourt: “No nos preocupa la coyuntura, porque miramos el largo plazo”

El presidente de la Región Cono Sur de Corteva afirma que la volatilidad financiera actual es algo puntual y que la agricultura global, pese a los altibajos, tiene una proyección de crecimiento; apuesta fuerte a la tecnología Crédito: Diego Spivakow/AFV

En medio de un contexto en el que la situaci√≥n econ√≥mica local obliga a recalcular los negocios y en el que factores externos, como la guerra comercial entre China y Estados Unidos, crean incertidumbre, Axel Labourt se muestra optimista. Como presidente de la Regi√≥n Cono Sur de Corteva Agriscience, opina que la volatilidad financiera actual es solo algo puntual y que la agricultura global, si bien atraviesa distintos ciclos, tiene una proyecci√≥n de crecimiento. “Hace muchos a√Īos que estamos en la Argentina y hemos pasado varios per√≠odos de inestabilidad, pero no nos preocupa la coyuntura, porque nosotros miramos el largo plazo”, afirma.

Corteva Agriscience, cuyo nombre significa “coraz√≥n en la naturaleza”, es la compa√Ī√≠a 100% agr√≠cola que surgi√≥ de la fusi√≥n entre los gigantes Dow y Dupont y que a partir del 3 de junio de este a√Īo cotiza en Bolsa. Un 20% de sus ventas globales corresponden a Am√©rica Latina, y, un dato no menor, su facturaci√≥n en la Argentina est√° entre las cuatro mayores de la divisi√≥n en el mundo.

-Corteva nace de una fusi√≥n. ¬ŅCree que seguir√°n las fusiones y adquisiciones en su industria?

-Esta es una industria din√°mica, que copia el ciclo agr√≠cola. Las grandes fusiones y adquisiciones se dieron en los √ļltimos dos a√Īos, pero eso no implica que no siga habiendo m√°s movimiento en los pr√≥ximos a√Īos. En ese contexto, Corteva, que nace a trav√©s de la fusi√≥n de dos grandes compa√Ī√≠as con mucha tradici√≥n en el mercado agr√≠cola, tiene un rol muy relevante en el mundo y a nivel local. En lo que respecta a nosotros, acabamos de salir del proceso de integraci√≥n, pero seguimos abiertos a cualquier nueva oportunidad.

-¬ŅCu√°les son sus principales desaf√≠os en la Argentina?

-Desde el punto de vista agron√≥mico, tienen que ver con el control de malezas y presi√≥n de insectos, con traer tecnolog√≠a sobre todo en ma√≠z para ayudar al productor, con la integraci√≥n de la plataforma digital dentro de las plataformas tradicionales, para ayudar a hacer una gesti√≥n m√°s inteligente y eficiente en el uso de insumos. Lo que este pa√≠s demanda es la b√ļsqueda constante de soluciones para hacer la administraci√≥n del campo m√°s eficiente. Por eso, en 2020 vamos a lanzar la plataforma Powercore Ultra Enlist en ma√≠z. Adem√°s, lanzaremos hasta tres productos agroqu√≠micos por a√Īo en los pr√≥ximos a√Īos.

-¬ŅC√≥mo ve el mercado local dentro de la coyuntura econ√≥mica que se vive con posterioridad a las PASO?

-Creo que la coyuntura puntual de las elecciones primarias les impone al productor y a los que trabajamos cerca de √©l recalcular c√≥mo hacemos negocios. Quiz√°, las herramientas que el productor us√≥ en el primer semestre, ahora, con m√°s volatilidad, pueden cambiar. Igual, eso es un tema puntual. Hace muchos a√Īos que estamos en la Argentina y hemos pasado varios per√≠odos de inestabilidad, pero no nos preocupa la coyuntura, porque nosotros miramos el largo plazo . Para nosotros, la Argentina es un mercado fundamental.

-¬ŅEn qu√© consiste su inversi√≥n en el pa√≠s?

-En el pa√≠s hacemos una fuerte inversi√≥n en tecnolog√≠a, tenemos tres centros de investigaci√≥n y desarrollo de semillas, en Pergamino, Tucum√°n y C√≥rdoba; tenemos una planta de formulaci√≥n y empaque de agroqu√≠micos en San Lorenzo; hacemos una inversi√≥n fuerte junto a emprendedores del mundo digital, contamos con m√°s de 700 empleados y llevamos m√°s de 50 a√Īos de historia de inversi√≥n en el pa√≠s.

-¬ŅQu√© diferencia al agricultor argentino de otros?

-El productor argentino, por su historia y por los desafíos que este país impone, es un emprendedor ágil, flexible, versátil y curioso. Esa es una característica que vale la pena resaltar.

-¬ŅC√≥mo les impacta la guerra comercial entre los Estados Unidos y China?

-Nos impacta, y es una de las principales preocupaciones, pero no es el √ļnico factor que afecta nuestros negocios, porque tambi√©n tuvimos el impacto clim√°tico en el primer semestre en el cintur√≥n maicero de Estados Unidos o la fiebre porcina en China, por ejemplo. Pero somos una compa√Ī√≠a global, presente en m√°s de 140 pa√≠ses, por eso buscamos oportunidades en distintos mercados para compensar esos impactos negativos. Lo que perdemos en un pa√≠s lo compensamos en otro.

-¬ŅC√≥mo ve las presiones sobre el glifosato a ra√≠z de los juicios contra Bayer y Monsanto en EE.UU.?

-Ese es un tema de preocupación para la población en general. Trabajamos muy de cerca con los gobiernos, los reguladores y todos los entes de la sociedad. El glifosato es una de las moléculas más probadas de la historia y estamos seguros de que respetando las instrucciones de uso es un producto inocuo para la salud humana. Reconocemos la preocupación de la sociedad en general y estamos abiertos al diálogo.

-¬ŅQu√© se proyecta en agricultura a nivel global?

-Hacemos proyecciones de los ciclos de la agricultura, pero lo importante es que este es un mundo que crece en demanda de alimentos y en atención a la trazabilidad de los productos, y eso lo tenemos en cuenta hacia adelante. Independientemente de sus ciclos, la agricultura tiene una proyección de crecimiento y nuestro objetivo es crecer por encima de lo que crezca el mercado, específicamente en América Latina.

-¬ŅQu√© opina de la agricultura digital?

-A nivel global estamos todav√≠a en una curva de adopci√≥n y aprendizaje, y tratando junto con el productor de entender qu√© es lo que necesita. Hoy trabajamos muy bien en la administraci√≥n del campo: tenemos la aplicaci√≥n Mi Lote, que da una predicci√≥n de la productividad que puede tener el campo. Fue desarrollada localmente y tiene m√°s de 3000 usuarios que representan m√°s de 800.000 hect√°reas. Colaboramos con ocho emprendedores del ecosistema de soluciones digitales. Adem√°s, compramos en Estados Unidos la compa√Ī√≠a Granular, que est√° muy bien establecida en el √°rea digital, y esa funcionalidad la vamos a traer ac√°.

-¬ŅCreci√≥ el pedido de financiamiento en el √ļltimo tiempo?

-S√≠, eso es propio de la agricultura en todo el mundo. En la Argentina, por los vaivenes de su econom√≠a, por la volatilidad, el desaf√≠o es tener mayor diversidad de herramientas financieras, por eso debemos ofrecer un abanico de opciones muy grande. El a√Īo pasado tuvimos una sequ√≠a muy grande y este a√Īo una volatilidad mayor, por eso el agricultor se adecua a cada caso.

Minibio

  • Estudios: Es ingeniero industrial de la Universidad Cat√≥lica Argentina (UCA). Tiene un t√≠tulo de Global Management Academy de la Escuela de Negocios de Harvard y un programa de Finanzas para Ejecutivos de la Escuela Wharton.
  • Primeros pasos: Ingres√≥ en Dow en la Argentina en 2001 y se desempe√Ī√≥ en diferentes roles
  • Actualidad: Desde mayo de 2019 es presidente de la regi√≥n Cono Sur de Corteva

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