Argentina Open. Radiografía del Topo Londero: temperamento, boicot, crecimiento y peligro

El festejo de Juan Ignacio Londero, que alcanzó las semifinales del Argentina Open por primera vez. Crédito: ATP Buenos Aires

“Al Topo me falta convencerlo de que es bueno y de que puede ser mejor de lo que es”. El Topo es Juan Ignacio Londero. El que habla, ante LA NACI√ďN, en un rinc√≥n del Buenos Aires Lawn Tennis Club, es Andr√©s Schneiter, el entrenador del cordob√©s, que alcanz√≥ las semifinales del Argentina Open por primera vez. La charla con el coach se produce poco despu√©s de que el jugador nacido en Jes√ļs Mar√≠a eliminara a Guido Pella, por 6-4 y 7-6 (7-4), en 1h54m. Este s√°bado lo aguarda el noruego Casper Ruud (45¬į del ranking), pero la lectura de la situaci√≥n es perif√©rica, va m√°s all√° de una posible clasificaci√≥n para la final del torneo porte√Īo. Despu√©s de un 2019 de enorme crecimiento y de un arranque inestable de esta temporada, Londero gan√≥ su mejor partido. Es peligroso, para cualquiera. “Si se la cree y logra quererse un poquito m√°s, no matarse tanto y no frustrase, podr√≠a estar jugando, incluso, para mucho m√°s”, a√Īade Schneiter.

Con 26 a√Īos, es el tercer mejor argentino del ranking. Es 69¬į del tour, pero en noviembre pasado fue 50¬į. Claro que a principios de 2019 no contaba con triunfos en el tour y hoy hasta se lo reclama para tener un lugar en el equipo nacional de Copa Davis. Provoca entusiasmo. Los expertos ponderan sus cualidades. Modesto “Tito” V√°zquez, es uno de ellos. “A [Roberto] Maccione, su preparador f√≠sico, lo conozco, estudi√≥ en Alemania, trabaj√≥ conmigo en un proyecto y es muy bueno. El Topo creci√≥ mucho en lo f√≠sico. T√©cnicamente tambi√©n: el rev√©s es bueno, va plano, impacta fuerte, avanza, la derecha la est√° mejorando, le va pegando m√°s adelante, porque siempre tiene la tendencia de pegarle un poco m√°s atr√°s, el saque ha mejorado. Le falta mejorar todo lo que es el slice de rev√©s, para que sea un buen recurso. Todos los jugadores tienen para evolucionar. Si Dominic Thiem, que en un a√Īo pas√≥ de tener una derecha mediocre a la m√°s r√°pida de Australia, te demuestra que todos los pibes pueden mejorar”, analiza V√°zquez, fiel a su estilo.

El Topo Londero, campeón del Córdoba Open 2019, está aprendiendo a convivir con las presiones de la elite. Crédito: ATP Buenos Aires

El ex capit√°n finalista de la Copa Davis 2011 fue el conductor de un equipo argentino Sub 16 que jug√≥ un Mundial en San Luis de Potos√≠, M√©xico, en 2009, en el que estaba Londero, adem√°s de Mateo Mart√≠nez y Mariano Urli. “El Topo era el n√ļmero uno de la Argentina en esa categor√≠a. En el torneo siempre estaban los mejores, como el espa√Īol que perdi√≥ ac√° en el ATP de Buenos Aires [Jaume Munar] y te das cuenta qui√©nes tendr√°n posibilidades en el futuro. Y Juan Ignacio era un chico r√°pido de piernas, pero muy fr√°gil mentalmente. Y esa parte la est√° trabajando. Pero en eso todav√≠a le falta tener un poco m√°s de confianza en s√≠ mismo y no depender tanto del exterior. No es f√°cil adaptarse al mundo nuevo de la elite del tenis. El otro d√≠a estuve con √©l, le hice algunas preguntas y le dije: ‘Relajate, boludo’. Ah√≠ est√°, en las semifinales”.

Agust√≠n Calleri, cordob√©s como Londero, pero de R√≠o Cuarto, acepta el desaf√≠o de LA NACI√ďN y hace una radiograf√≠a. “Es un tipo que saca bien, devuelve muy bien, tiene todos los golpes, le gusta pegar e imponer su juego. Quiz√°s tiene que buscar una velocidad media, no ir siempre al palo y palo. Por ah√≠ tiene que mejorar la defensa, pero todo se aprende. A su preparador f√≠sico y a su entrenador los conozco, trabaj√© con ambos y lo hacen crecer. Su f√≠sico tiene que ir cambiando, no es lo mismo estar en este circuito que jugar challengers, no es la misma exigencia, pero el mismo deporte te lo va pidiendo”, dice el presidente de la Asociaci√≥n Argentina de Tenis. Diecis√©is del mundo en 2003, Calleri agrega: “El a√Īo pasado, en una semana le cambi√≥ la vida: de nunca haber ganado un partido ATP, pas√≥ a ganar un t√≠tulo [el C√≥rdoba Open]. Se va acomodando a lo que es la vida del circuito, a estar rodeado de los mejores jugadores, pero tiene tenis para poder estar ah√≠. Tiene que buscar el equilibrio en su af√°n por ser ofensivo, no tiene que pasarse de rosca ni estar abajo en las revoluciones. Pero lo que le da eso es jugar, la experiencia de manejar ciertos momentos. Est√° tratando de mejorar su temperamento, est√° haciendo un esfuerzo porque trabaja con un psic√≥logo y es una lucha interna de √©l”.

Seg√ļn Schneiter, Londero no tiene muchos aspectos t√©cnicos y estrat√©gicos por mejorar. El desaf√≠o para por el aspecto an√≠mico. “La defensa, puede ser. Pero tiene un juego que es dif√≠cil de que llegue a defender como un animal. Nosotros proponemos, buscamos, mandamos, tiramos. Tiene que seguir creciendo f√≠sicamente, siempre es un desaf√≠o, porque estamos al l√≠mite de caernos. Eso nos podr√≠a dar un poco m√°s de resto cuando tenemos mucha fajina en una semana. Yo peleo mucho con √©l por ese tema, le cuesta comer y mantener el peso. Hoy est√° un poco encaminado. El a√Īo empez√≥ con muchas dudas”, reconoce Schneiter, que tambi√©n es coach del chileno Cristian Garin (aunque ello empieza a generar dificultades operativas). “Ahora el Topo tiene que revalidar todo y arrancan otras dudas, otros miedos y peleamos todo el d√≠a contra eso -cuenta el coach-. Tiene un tenis bueno desde toda la vida, pero encontr√≥ m√°s su juego, sus formas, fuimos convenci√©ndolo de un mont√≥n de cosas para que se siga animando. Y tiene m√°s todav√≠a. Me pongo contento por √©l porque va rompiendo obst√°culos. Esta semifinal le dar√° confianza para decir: ‘Puedo'”.

“Este, contra Guido [Pella], fue mi mejor partido del a√Īo. De a poco estoy recuperando esa locura linda que ten√≠a para jugar el a√Īo pasado, pero sin insultar ni hacer show”, describe Londero, el tenista que ilusiona.

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