Apocalipsis bibliotecario

Suenan trompetas de apocalipsis en las grandes bibliotecas patrimoniales –sin fondos, sin personal, sin usuarios– al tiempo que florecen los libros sobre bibliotecas en llamas, fantasmas o saqueadas. Susan Orlean traza en 芦La biblioteca en llamas禄 la cr贸nica del incendio de la Biblioteca P煤blica de Los 脕ngeles el 29 de abril de 1986, que devor贸 medio mill贸n de libros y da帽贸 a otros setecientos mil. En el m谩s puro y siempre solvente estilo 芦newyorker禄, la autora recorre la evoluci贸n de la biblioteca antes, durante y despu茅s del suceso. Sigue la pista de Harry Peak, un aspirante a actor sin fortuna que deambulaba por Hollywood, al que se acus贸 y fue detenido como autor del incendio, pero que muri贸 antes de que se dictara una sentencia.

A veces el estilo de Orlean resulta un tanto manido y tiene que echar mano de recursos de reportera veterana, pero su trabajo es riguroso y describe con amenidad a los pioneros bibliotecarios del siglo XIX y la exitosa campa帽a de recaudaci贸n para la reconstrucci贸n tras el incendio: 芦Querido George禄, escribieron a Lucas. 芦Dios sabe que cada hora tienes a alguien agarr谩ndote por las solapas para pedirte dinero [鈥 pero la Biblioteca es el semillero y el campo de cultivo鈥β. El libro concluye con un canto optimista hacia los bibliotecarios, que no son 芦el personal severo y deprimente de una industria en extinci贸n禄 y una loa a su labor, que acerca a la de un centro de acogida y de integraci贸n social y aleja del alma bibliotecaria.

En 2007, el robo de dos mapamundis de Ptolomeo provoc贸 una 芦tormenta禄 en nuestra Biblioteca Nacional

Alma bibliotecaria herida destila 芦La biblioteca fantasma禄, de David Hidalgo (Planeta, Lima, 2018, solo disponible en Espa帽a en 芦e-book禄). Alarmantes noticias hab铆an ido llegando de la Biblioteca Nacional de Per煤 en los 煤ltimos tiempos, no solo v铆ctima de un expolio continuado sino tambi茅n de una suerte de rebeli贸n de bibliotecarios que, ante la penuria, hab铆an decidido cobrarse lo que se les deb铆a en especie, esto es, en libros. Hidalgo ofrece una muy documentada investigaci贸n period铆stica de lo que realmente ocurri贸 y usa como hilo conductor al director de la biblioteca Ram贸n Mujica, 芦que puede contar esta historia como si fuera una novela de misterio禄.

Periplo mafioso

Una conclusi贸n que cabe extraer es que el mayor enemigo de las bibliotecas no son los ladrones sino la indolencia de la Administraci贸n. El robo de dos mapamundis en incunables de Ptolomeo y otras piezas de gran valor, provoc贸 en 2007 una tormenta en la Biblioteca Nacional de Espa帽a y la dimisi贸n de su entonces directora. Se identific贸 enseguida al responsable, el uruguayo C茅sar G贸mez Rivero, que devolvi贸 buena parte de su bot铆n, logr贸 eludir diversas peticiones de extradici贸n y vive en una exclusiva urbanizaci贸n de Buenos Aires.

Gran parte de lo ocurrido est谩 todav铆a por desvelar, pero el periodista Andr茅s L贸pez Reilly recibi贸 la visita de un personaje que intent贸 relacionar al ladr贸n con un librero y bibliotecario italiano responsable del mayor latrocinio de los 煤ltimos tiempos -la Biblioteca Girolamini de N谩poles- y que estar铆a a su vez vinculado con el Vaticano, la Mafia, Berlusconi y los oligarcas rusos. 芦El ladr贸n de mapas禄 (Sudamericana, Montevideo, 2018, disponible en Espa帽a solo en 芦e-book禄) deja al descubierto las andanzas de G贸mez Rivero por las bibliotecas de Uruguay, Paraguay y Argentina.

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