Andrés Iniesta planea regresar a Barcelona, donde desapareció la belleza

Una relaci√≥n de admiraci√≥n y cari√Īo entre cracks: Andr√©s Iniesta y Lionel Messi. Fuente: AFP

Andrés Iniesta analiza su regreso a 10.000 kilómetros de distancia. No sabe cuándo será, ni bajo qué circunstancias, pero está seguro de que quiere volver al FC Barcelona.

Pero el club al que tanto ans√≠a volver ya no ser√° el mismo. Algo cambi√≥. No se trata del coronavirus, que, es cierto, cambi√≥ todo, incluida La Liga, que fue suspendida en marzo. El equipo segu√≠a siendo ganador, pero de un modo diferente. Sus victorias comenzaban a escasear, su f√ļtbol ya no parec√≠a de otro planeta, y en la cancha, los jugadores solo parec√≠an lo que son: talentosos futbolistas que hab√≠an sido arrancados de cualquier lugar del mundo para formar un equipo ganador.

Ese equipo lidera el campeonato una vez m√°s, pero su superioridad oculta una campa√Īa turbulenta y desgarbada que llevaba cinco derrotas acumuladas hasta que el coronavirus detuvo la temporada. Fuera del campo de juego, las cosas van a√ļn peor, ya que la interrupci√≥n del f√ļtbol concentr√≥ la atenci√≥n en conspiraciones y rencores dirigenciales.

Desde territorio extranjero, Iniesta, que est√° dando los √ļltimos pasos de su carrera en el Vissel Kobe japon√©s, sigue de cerca el sentimiento de crisis inmanejable que se apoder√≥ de un club que hasta hace poco tiempo era admirado en todos los deportes.

Cuando, emocionado, Andrés Iniesta se despidió del Barcelona; ahora quiere volver

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Una creciente grieta entre la dirigencia y los jugadores -con el delantero superestrella Lionel Messi- desconocida al menos hasta esta temporada derivó en belicosos arrebatos ante la prensa.

Y el mes pasado renunciaron seis dirigentes, que entre acusaciones por mala gesti√≥n pidieron la salida del actual presidente, Josep Maria Bartomeu, mientras que el vicepresidente, Emili Rousaud, uno de los renunciantes, hizo acusaciones de corrupci√≥n. Eso fue posterior a que se revelara que el club hab√≠a contratado a una empresa de relaciones p√ļblicas para manchar a opositores de Bartomeu en las redes sociales, y hasta para criticar a algunos de sus propios jugadores, incluido Messi. El disgusto es a√ļn m√°s sorprendente porque el club forj√≥ la imagen de ser algo diferente, una instituci√≥n que es un monumento vivo de los ideales m√°s nobles a trav√©s de su eslogan “m√°s que un club”.

Exhalando un suspiro, Iniesta, que acaba de cumplir 36 a√Īos y est√° cada vez m√°s canoso, dijo que la larga disputa amenaza con reducir la reputaci√≥n del equipo y da√Īarlo dentro del terreno de juego.

“Me vuelve loco escuchar que las cosas que se dicen no son puramente futbol√≠sticas”, dice desde el departamento japon√©s que comparte con su esposa y sus cuatro hijos. “Por supuesto, me molesta que la gente hable de cuestiones que no son futbol√≠sticas, porque es perjudicial. Por lo general, cuando aparecen cuestiones que no son futbol√≠sticas, no suelen terminar bien.”

Barcelona calific√≥ las acusaciones en su contra como “graves e infundadas”, y neg√≥ “cualquier acci√≥n que pueda ser descrita como corrupci√≥n”. Rafa Cabeleira, un periodista que cubre al Barcelona para el diario El Pa√≠s, dijo que la filosof√≠a del equipo de ser m√°s que un club -una idea que data de la √©poca en que el club se erig√≠a como basti√≥n contra la dictadura espa√Īola- se hab√≠a reducido esencialmente a un eslogan comercial, ya que las internas dirigenciales se hab√≠an vuelto cada vez m√°s turbias.

Seg√ļn su constituci√≥n, el club debe celebrar elecciones para remplazar a Bartomeu en junio de 2021. Sus opositores, incluido el ex vicepresidente Rousaud, quieren que las elecciones se adelanten porque estiman que el club debe renovarse con urgencia.

Si bien Iniesta no manifest√≥ cu√°l es su preferencia, insinu√≥ que el cambio debe hacerse cuanto antes. “Es obvio que las situaciones que suceden fuera de la cancha pueden da√Īar al club”, dijo.

Messi, en su papel de capitán, ya ha desafiado al club dos veces esta temporada: primero, luego de que el director deportivo culpara a los jugadores por la salida del entrenador Ernesto Valverde, y luego por lo que interpretó como intentos para ensuciar la reputación de los jugadores durante las negociaciones por los recortes salariales luego de la suspensión de la liga a causa del coronavirus.

La incertidumbre en torno del club aviv√≥ especulaciones sobre el regreso de ex jugadores a posiciones de liderazgo. En enero, hubo un esfuerzo fallido para repatriar a Xavi Hern√°ndez, hist√≥rico compa√Īero de Iniesta en el medio campo, como entrenador en remplazo de Valverde. Al final, el club se vio forzado a volcarse por Quique Seti√©n, quien expres√≥ su asombro cuando le tendieron las riendas del equipo.

El a√Īo pasado tambi√©n fracas√≥ el intento para contratar al ex capit√°n Carles Puyol como director deportivo. El a√Īo pasado, Xavi respald√≥ a Victor Font, un posible candidato para la presidencia, que critica la gesti√≥n de Bartomeu como presidente.

Si bien Iniesta no tiene claras las circunstancias que facilitar√°n su regreso -y el de sus ex compa√Īeros-, le resulta inconcebible que el c√≠rculo que convirti√≥ a un pu√Īado de nenes esperanzados en el eje de uno de los mejores equipos de f√ļtbol de la historia no se cierre con un cap√≠tulo final, ep√≠logo de sus carreras como futbolistas, en el que trabajen juntos una vez m√°s, y tal vez rescaten al Barcelona del caos en que est√° sumido.

El entendimiento entre Iniesta y Messi, marcaron época en Barcelona

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Iniesta nombr√≥ r√°pidamente media docena de ex compa√Īeros de equipo de los que “ser√≠a muy dif√≠cil para uno imaginarse separado” del club. “Falta ver qu√© posibilidades tenemos cada uno para volver o no, y en qu√© condiciones”, dijo. “Veremos. Me encantar√≠a volver al Bar√ßa”.

Por ahora, y con el beneficio del tiempo y la distancia, el mediocampista puede reflexionar mejor que nunca sobre los a√Īos gloriosos en el Camp Nou. Sabe que el modo en que √©l y ese equipo compuesto esencialmente por compa√Īeros de la academia del club conquistaron el f√ļtbol mundial fue una excepci√≥n, una mezcla de azar y de planificaci√≥n que es muy poco probable que se repita.

“Uno se da cuenta de eso con el paso del tiempo”, dice Iniesta.

TARIQ PANJA / The New York Times

Traducción de Jaime Arrambide

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