“¬ŅAd√≥nde voy?”: los ciudadanos de la UE, en un limbo legal ante el Brexit

Algunos llevan varias d√©cadas de vida y trabajo en Gran Breta√Īa, y ahora enfrentan el riesgo de perder la residencia cuando el pa√≠s deje de pertenecer al bloque

BRISTOL.- Anna Amato ten√≠a solo dos a√Īos cuando se mud√≥ a Gran Breta√Īa desde Italia con sus padres, hace 55 a√Īos. Vivi√≥ all√≠ desde entonces; fue a la escuela y a la universidad, tuvo diversos puestos de trabajo y pag√≥ impuestos. Siempre vivi√≥ en la ciudad de Bristol, en el oeste de Inglaterra, donde se cas√≥ con un brit√°nico, y tiene dos hijos brit√°nicos.

Al igual que miles de ciudadanos de la Uni√≥n Europea (UE) que hicieron del Reino Unido su hogar despu√©s de vivir all√≠ durante d√©cadas, Amato siempre asumi√≥ que se hab√≠a ganado el derecho legal de establecerse permanentemente. Pero la administraci√≥n local no estuvo de acuerdo. El Ministerio del Interior rechaz√≥ su solicitud de residencia permanente el a√Īo pasado, al alegar que no ten√≠a suficientes pruebas para documentar su situaci√≥n. Amato qued√≥ desolada.

“Est√°s en tu pa√≠s, es una democracia, de repente te dicen que despu√©s de este tiempo nadie sabe lo que te va a pasar”, dijo Amato, de 57 a√Īos. “¬ŅAd√≥nde voy? Es muy, muy aterrador”, a√Īadi√≥.

Amato es una m√°s entre un n√ļmero creciente de ciudadanos de la UE a los que se les niega el derecho a vivir indefinidamente en Gran Breta√Īa de cara a la salida del pa√≠s del bloque, prevista actualmente para el 31 de octubre pr√≥ximo.

Durante d√©cadas, la adhesi√≥n del Reino Unido a la UE garantiz√≥ a los ciudadanos del bloque el derecho a vivir y trabajar en el pa√≠s. Pero mientras Londres se prepara para romper los lazos con Bruselas despu√©s de 46 a√Īos, los ciudadanos de la UE deben solicitar que se mantenga un nuevo salvavidas legal, conocido como “estatus de asentado”.

En virtud de lo aprobado por el gobierno, a los ciudadanos de la UE que puedan demostrar que vivieron continuamente en el pa√≠s durante cinco a√Īos se les conceder√° el estatus de asentado, lo que les otorgar√° los mismos derechos al trabajo, al estudio y a las prestaciones de los que gozan en la actualidad.

Sin embargo, Reuters habló con seis ciudadanos de la UE, entre ellos un chef francés de primera línea, a los que se les denegó el estatus de asentado a pesar de que automáticamente deberían acceder a la residencia permanente.

A muchos ciudadanos de la UE les preocupa que puedan perder el derecho a la asistencia sanitaria gratuita o al empleo. Otros est√°n preocupados por la forma en que demostrar√°n que tienen derecho a regresar si viajan al extranjero.

El futuro de los inmigrantes de la UE se vio a√ļn m√°s envuelto en la confusi√≥n por el anuncio del gobierno este mes de que su derecho autom√°tico a vivir y trabajar en Gran Breta√Īa terminar√° abruptamente -y antes de lo esperado- en el caso de que no haya un acuerdo para el Brexit.

Se√Īal

Virendra Sharma, diputada del opositor Partido Laborista y partidaria del grupo activista pro-UE Best for Britain, dijo que el caso de Amato era una se√Īal de que el gobierno no est√° preparado para un cambio tan dr√°stico en el sistema de inmigraci√≥n.

“La historia de Anna es tr√°gica -dijo-. ¬ŅC√≥mo puede borrarse la existencia en este pa√≠s de alguien que dio tanto de su vida a Gran Breta√Īa, que fue a la escuela aqu√≠ y se cas√≥ aqu√≠? Creo que la mayor√≠a de la gente dir√≠a que eso no est√° bien”.

Amato, que habla con un suave acento de Bristol, comenz√≥ a tratar de desentra√Īar su estatus migratorio en 2017. Fue un a√Īo despu√©s del triunfo del voto a favor de abandonar la UE y cuando el gobierno promet√≠a endurecer las normas de inmigraci√≥n para los ciudadanos del bloque.

Pas√≥ unos tres meses recopilando documentos para solicitar el estatus de residente permanente. Inclu√≠an declaraciones de impuestos, estados de cuenta bancarios, sus calificaciones y su n√ļmero de la seguridad social.

En una carrera de casi 40 a√Īos, Amato dirigi√≥ una pizzer√≠a de delivery durante casi 20 a√Īos y tambi√©n trabaj√≥ como asistente personal y terapeuta. Amato, que dice que es “apol√≠tica”, estima que en su vida pag√≥ m√°s de medio mill√≥n de libras (unos 615.000 d√≥lares) en impuestos. Para cuando termin√≥ de recopilar los documentos, llen√≥ una caja, que era tan pesada que le cost√≥ 35 libras enviarla por correo.

Pero el Ministerio del Interior rechaz√≥ su solicitud con una carta que dec√≠a que ella “no hab√≠a demostrado que tiene un derecho permanente de residencia en el Reino Unido”.

Amato hizo entonces una serie de llamadas frenéticas al ministerio y envió casi una docena de correos electrónicos para quejarse de que había habido un error. Pero hasta ahora el gobierno se ha negado a cambiar su decisión.

En un correo electr√≥nico que irrita especialmente a Amato, un empleado de la administraci√≥n le dijo que no hab√≠a demostrado ser “una persona cualificada, ya sea como trabajadora, como aut√≥noma, como estudiante, como demandante de empleo o como persona autosuficiente”.

“Es muy insultante”, dijo, mientras se secaba las l√°grimas.

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